religion Toltèque

 


Religion des Tolques

La religion des Toltèques était pratiquée par de nombreux peuples arindiens. Les Azques sont les plus lèbres des Tolques. Ils ont cé un empire, et ont impo cette religionà la plupart des peuples d'Amérique centrale sous leur domination.

L
a religiondes Tolques et des Aztèques était polytiste: ils croyaient en plusieurs dieux. À la différence de la mythologie grecque, par exemple, les dieux n'étaient pas tous immortels ou ts puissants. On connaissait ainsi des dieux riches ou pauvres ; certains étaient me mendiants ou lépreux.

Le
s quatre dieux les plus puissantsrégnaient surles quatre points cardinaux : Tezcatlipoca au nord, Huitzilopotchliau sud, Tlaloc à l'est et Quetzalcoatl à l'ouest.

Création et destruction du monde
 

Selon l
es croyances toltèques, au commencement, vivaient deux dieux : Tonacatecutli, le Père nourricier, et Tonacacihuatl, la Mère nourricière. De leur union naquit un couteau d'obsidienne. Le couteau tomba sur le sol, et se fragmenta en milliers d'éclats, chaque éclat devenant un dieu.


C'est a
insi que naquirent notamment les quatre dieux les plus puissants :

Tezcatlipoca, dont le nom veut dire Le miroir fumant vivait au nord. C'était le dieu du froid, et de la mort.Sa couleur était le noir, et il était vénéré par les Toltèques ;
Huitzilopotchli, dont le nom veut dire Le sorcier oiseau-mouche bleu vivait au sud. C'était le dieu du feu, de la chaleur, mais aussi de la guerre, du massacre et du sang. Sa couleur était le rouge, et il était vénéré par des tribus toltèques les plus barbares, les Aztèques ;
Tlaloc vivait à l'est. Son nom veut dire L'eau qui tombe. Sa couleur était le bleu, et il était le dieu de la pluie.
Quetzalcoatl, dont le nom veut dire Serpent à plumes , ou encore Serpent oiseau, ou Serpent qui vole, était un dieu blanc, qui vivait à l'ouest. Il commandait à l'air et au vent.

Les
dieux passaient leur temps à se battre. Afin d'avoir des serviteurs, ils avaient créé les hommes, en versant un peu de leur sang sur des os. Les dieux se battaient tellement qu'ils finirent par détruire le monde, quatre fois de suite.

La première fois, un vent glacé souffla du nord, et gela tout sur son passage. Tous les animaux et les hommes moururent, à l'exception d'un couple, qui survécut.
La deuxième fois, un violent incendie arriva du sud, et brûla tout sur son passage. Cette fois encore, un couple d'humains survécut, qui put repeupler la Terre.
La troisièmefois, un vent magique souffla de l'ouest, et transforma tous les hommes en singes, sauf deux.
Enfin, la quatrième fois, des pluies torrentielles s'abattirent sur Terre, et provoquèrent des inondations. Le monde fut englouti sous les eaux, mais, encoreune fois, un couple d'humains survécut.

On le voit, les Aztèques et les Toltèques croyaient donc eux aussi au mythe du Déluge ; simplement, ils n'y accordaient pas tant d'importance, puisqu'il n'était qu'un des quatre grands cataclysmes.
La naissance du soleil

Q
uand le monde eut é détruit pour la quatrième fois, les dieux se mirent d'accord pour faire la paix : si le monde venait à être détruit encore, cette cinquième fois serait la dernière. La dernière guerre entre les dieux avait eu un effet désastreux : le soleil avait été détruit. Comme les dieux avaient froid et faim et que rien ne poussait sans soleil, ils cherchèrent une solution. Ce fut Quetzalcoatl qui la trouva : pour créer un nouveau soleil, il fallait sacrifier un dieu. Tecpatzin, un dieu très noble, et très riche, se proposa aussitôt. Il acceptait de mourir pour devenir le nouveau soleil. Mais un autre dieurefusa, Nanahuatzin.

Nanahuatz
in était un dieu très pauvre, mendiant et lépreux. Il expliqua aux autres qu'il serait vraiment dommage de sacrifier un dieu aussi beau que Tecpatzin. Il valait mieux que lui mourût à sa place, vu qu'il ne manquerait à personne mais devenir le soleil était un bel honneur, et les deux dieux ne parvinrent pas à se mettre d'accord. Queltzalcoatl décréta donc qu'il y aurait deux soleils.

Po
ur accomplir le rituel, les dieux durent d'abord construire une pyramide. Nanahuatzin, très pauvre, avait l'habitude de travailler et il construisit très rapidement une pyramide très haute. Tecpatzin, lui, était un dieu plutôt paresseux. Il eut beaucoup plus de mal, et sa pyramide était nettement plus petite. Quand ils eurent fini, Quetzalcoatl alluma un grand feu, au pied des pyramides, et demanda aux deux dieux de se jeter dedans. Tecpatzin hésita : il avait peur de mourir. Les autres dieux le huèrent, et lui dire qu'ils ne voulaient pas d'un dieu poltron pour soleil. Nanahuatzin, lui, sans hésiter, se jeta dans le feu. Aussitôt, une énorme boule de feu en jaillit, qui s'élança dans le ciel : le soleil était né.

Voyant
cela, Tecpatzin eut honte, et se jeta à son tour dans le feu. Bientôt, un deuxième soleil jaillit du brasier, et se lança à la poursuite du premier, Tecpatzin ne voulait pas que Nanahuatzin récupère toute la gloire pour lui tout seul. Voyant cela, Quetzalcoatl chercha un moyen de l'arrêter : il attrapa un lapin, et le jeta au visage de Tecpatzin. Aujourd'hui, disent les Aztèques, on peut encore voir l'empreinte du lapin sur le visage de la Lune, quand elle est pleine. Les dieux ont ordonné à Tecpatzin de se cacher, et de ne briller que la nuit, pour ne pas gêner le soleil.

On pe
ut encore admirer la pyramide de la Lune et celle du Soleil, construites, d'après la légende, par Tecpatzin et Nanahuatzin, dans les ruinesde la cité de Teotihuacan, qui veut dire L'assemblée des dieux.
 
Pyramide de la Lune                                     Pyramide du Soleil
C'est pour
commémorer le sacrifice de leurs dieux, et non par barbarie, que les Aztèques pratiquaient le sacrifice humain : ils étaient persuadés que le soleil,du sang de leurs dieux, avait besoin de leur sang pour vivre, et qu'il mourrait si l'on ne lui sacrifiait pas des victimes.
 

La fondation de Tenochtitlan

Les pe
uples Toltèques étaient originaires d'Amérique du Nord. Ils avaient émigré, par vagues successives, vers le sud, fuyant le froid.
Parm
i eux vivaient des tribus qui passaient pour particulièrement barbares et violentes, pour les autres Toltèques : c'étaient les sept tribus aztèques. Ils étaient différents, un peu sauvages, et ne se mêlaient pas aux autres. Ils refusaient d'adorer Tezcatlipoca, et préféraient vénérer un dieu plus violent, Huitzilopotchli.

Un
jour, deux guerriers Aztèques furent témoins d'un étrange spectacle : ils virent un aigle descendre du ciel, et s'emparer d'un serpent. Puis l'aigle s'envola, et alla se percher sur un grand cactus, que les aztèques appellent nopal, et nous, figuier de barbarie. Mais le plus étonnant,c'est que l'aigle se mit à parler : il dit aux guerriers qu'il était envoyé par Huitzilopotchli, et que les Aztèques devaient, eux aussi, partir vers le sud, pour trouver la terre où ils devraient s'installer, et que le dieu leur avait préparé à leur attention. S'ils y parvenaient, ils pourraient, de là, ériger un empire, et partir à la conquête du monde.

Les
tribus aztèques, alors, se mirent en route. Elles étaient guidées par leur chef, et leur grand prêtre. Durant plusieurs générations, ils avancèrent. Parfois, ils s'arrêtaient quelque temps, puis repartaient. Tous ne repartaient pas. Certains, découragés, refusaient d'aller plus loin, et restaient sur place.

Les
guerriers qui étaient partis les premiers, ne virent jamais la fin du voyage mais leurs enfants, nés sur la route, reprirent leur chemin.

Des
années, plus tard, les Aztèques arrivèrent sur les rives d'un lac. Le lac s'étendait au pied d'un gigantesque volcan, baptisé Popocatepetl, ce qui veut dire La montagne qui fume. De nombreux peuples vivaient là, et notamment plusieurs tribus toltèques. Les Toltèques ne furent pas très contents de voir arriver les Aztèques mais comme ils étaient de bons guerriers, ils en engagèrent certains, comme mercenaires, pour se battre à leurs côtés.

Les
Aztèques survivaient de leur mieux, mais un jour, deux pêcheurs, qui étaient partis sur le lac, s'arrêtèrent sur une petite île qui se trouvait au milieu. Un grand figuier de barbarie y poussait, et, alors que les deux pêcheurs aztèques s'apprêtaient à en cueillir les fruits, un aigle s'y posa, tenant dans ses serres un serpent. Les Aztèques reconnurent aussitôt le signe, et en parlèrent à leurs chefs. À cette époque-là, le chef des Aztèques s'appelait Mextli, et le grand prêtre, Tenoch. Ilscontactèrent aussitôt le roi à qui appartenait cette île, et lui demandèrent de l'acheter. Le roi, trop content de pouvoir vendre si bien une île sur laquelle il n'y avait rien de bien intéressant, accepta sans peine.

Le
s Aztèques s'installèrent donc enfin sur l'île au milieu du lac, près du Popocatepetl,et y construisirent uneville. En l'honneur de Tenoch et Mextli, on l'appela par deux noms : Tenoctitlan, et Mexico.

I
l semble que la prophétie se soit réalisée depuis, puisque les Tenochtitlan sont devenus par la suite la capitale du vaste empire Aztèque, qui s'étendait de l'océan Atlantique au Pacifique. Aujourd'hui encore, Mexico est la capitale du Mexique, et l'aigle posé sur un cactus, tenant dans ses serres un serpent, l'emblème figurant sur le drapeau du Mexique.

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Date de dernière mise à jour : 13/07/2014