les Arapahos

 

Arapahos  
Les Arapahos (également appelés Arapahoes ou Gens de Vache en français) sont une tribu amérindienne qui vivait à l'époque de la colonisation européenne dans les plaines de l'est du Colorado et du Wyoming. Le peuple Arapaho comporte environ 5 000 individus. Ils étaient de proches alliés des Cheyennes et généralement des Sioux. Moins belliqueux que les Cheyennes, les Arapahos ont un caractère contemplatif, porté vers la spiritualité.

Leur rituel de la Danse du Soleil est le plus complexe de tous ceux des Indiens des Plaines et les tortures volontaires que s'infligent les danseurs sont parmi les plus dures. À la différence de celle des Cheyennes, la Danse du Soleil arapaho se déroule à ciel ouvert autour de l'Arbre Sacré, comme celle des Lakotas. Une fois établi dans son nouveau territoire le peuple a commencé à étendre sa présence sur les plaines par le commerce, la guerre et les alliances avec les autres tribus.

Ils formaient avec les Cheyennes une enclave de langue algonquine dans l'Ouest. Les Arapahos du Nord habitent aujourd'hui sur la réserve indienne de Wind River au nord de Lander dans le Wyoming1. Une partie du peuple Arapahos fut séparée du groupe et forma un peuple indépendant appelé « Atsinas » ou « Gros Ventres ».


La Wind River Indian Reservation est une réserve amérindienne partagée par les tribus amérindiennes Shoshone orientale et Arapaho du nord. Elle est située au centre-ouest de l’État du Wyoming aux États-Unis. D’une superficie de 8 996 km², elle appartient en grande partie au comté de Fremont1. La réserve est entourée par les cordillères de Wind River, de Owl Creek, et d’Absaroka. Lors du recensement américain de 2000, la population était estimée à 23 250 habitants. La plus grande ville est Riverton. La réserve accueille les trois seuls casinos de l’État du Wyoming (Wind River Casino, Little Wind Casino et Shoshone Rose Casino).

La réserve fut créée en 1868.


Il
semblerait que les Arapahos habitaient dans le Minnesota et le Dakota du Nord avant l'arrivée des Européens. L'expansion de ces derniers les aurait poussés vers l'ouest dans le Colorado, le Wyoming et le Kansas. Lorsque les États-Unis ont placé la plupart des Indiens dans des réserves, un groupe d'Arapahos a été envoyé en Oklahoma. Ils partageaient la réserve avec les Cheyennes et les cultures cheyenne et arapaho ont évolué conjointement.

Les Arapahos vivaient dans des tipis en peau de bison. C'était un peuple d'agriculteurs qui cultivaient notamment le maïs. Avantd'être envoyés dans les réserves, ils migraient souvent en fonction des déplacements des troupeaux de bisons ; ils avaient donc conçu leurs tipis de manière à les transporter facilement. On a affirmé qu'un village entier pouvait plier bagage en seulement une heure.

À l'ori
gine, ils utilisaient des chiens pour tirer des traîneaux (ou travois) portant leurs biens. Ils remplacèrent les chiens par des chevaux européens lorsqu'ils les découvrirent ce qui leur a permis de tirer des charges plus importantes, de chasser plus de gibier, de voyager plus rapidement et sur de plus grandes distances. Plus tard, ils devinrent de grands commerçants en vendant des fourrures aux autres tribus et aux non-Indiens. Beaucoup pensent que le nom Arapaho vient du mot Pawnee signifiant commerçants.

               
 
 
                  
 
 
 
 

Les enfants pê
chaient et chassaient souvent avec leurs pères pour se divertir. Alors qu'ils avaient beaucoup plus de corvées que les Arapahos actuels, ils avaient encore le temps de pratiquer de nombreux jeux. Un de ces jeux consistait en un cerceau doté d'un filet et d'un bâton qu'il fallait lancer au centre du filet. On notera la similitude avec le jeu de fléchettes.
De nos j
ours, certains Arapahos se sont lancés dans les jeux de hasard et l'industrie des casinos. Certains possèdent leur propre casino ; on citera particulièrement le Arapaho Casino situé dans le Wyoming.

 

 

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Date de dernière mise à jour : 13/07/2014