les Tsimshians

 

 Tsimshians


Les Tsimshians (Sm'algyax : Ts'msyan) sont un peuple indigène d'Amérique du Nord. Leurscommunautés sont originaires de l'estuairedufleuve Skeena(lenom Tsimshiansignifie« Peuplede la rivièreSkeena»), autourdesvilles actuelles de Terraceetde Prince Rupert en Colombie-Britannique,avant de s'établir au XIXesièclesurl'îleAnnette, au sud de l'Alaska, à Metlakahtla. Les quelques 10 000 Tsimshians recens, sont répartis en trois tribus distinctes.

 

 
Tsimshians en tenue de cérémonie (1901)

 

Les Tsimshians sont un peuple de pêcheurs avec une structure matrilinéaire
Les Tsimshians parlent les langues tsimshianique
s

  Le nom « Tsimshian » (Tsim-she-yan, « peuple de la Skeena ») est souvent employé pour désigner tous les groupes indiens du Nord de la Colombie-Britannique parlant des langues de la famille du tsimshian, soit les NISHGAS (ou Nisga'a), les GITKSANS et les Tsimshians de la côte. Ce dernier groupe,souvent reconnu comme lesTsimshians proprement dits, comprennent des groupes vivant le long du cours inférieur dela rivière Skeena, à partir du canyon Kitselas et de Kitsumkalum (près de Terrace) et de la côte sud adjacente jusqu'à la baie Milbanke, y comprisà Port Simpson, Metlakatla (dans la région de Prince Rupert), Kitkatla, Hartley Bay et Kitasu. En 1996, la population des Tsimshians de la côte comptait 6569 personnes.

En 1887, un groupe de 825 Tsimshians, mené par le missionnaire William Duncan, s'installe près de Ketchikan, en Alaska, où ils fondent le village de New Metlakatla. Des fouilles archéologiques dans le havre de Prince Rupert ont mis au jour les vestiges de maisons en planches de cèdre datant de 5000 ans. Les Tsimshians peuvent donc prétendre être les détenteurs d'un des plus vieux héritages culturels du Nouveau Monde. On considère aussi que les groupes de Tsimshians sont, en général, associés historiquement aux Pénutians de l'Oregon et de la Californie.

Structures sociales et culturelles

 

Comme leurs voisins, lesTlingits d'Alaska et les Haidas des Haida Gwaii, les Tsimshians représentent la culture régionale de la côte du Nord-Ouest, caractérisée par les TOTEMS et les célébrations du POTLATCH au cours desquelles des biens sont distribués. Même si leurs structures culturelles originales sont en voie d'êtreremplacées,ces gens demeurent fiersde leur patrimoine et bon nombre de familles assument encore leurs obligations traditionnelles en organisant des cémonies communautaires pour marquer la transmission des noms, le mariage, le divorce, l'adoption et les funérailles. À l'origine, la famille était d'ascendance maternelle et tout Tsimshian s'identifie encore comme appartenant à l'une de quatre phratries (bandes ou totems : Grenouille ou Corbeau, Loup, Aigle et Épaulardou Épilobe à feuilles étroites). Chacun appartient à la phratrie de sa mère et épouse une personne d'une autre phratrie (à l'époque ancestrale,le ou la partenaire préféré(e) était un cousin ou une cousine). Les hommes et les femmes gardent encore leurs titres de chefs héréditaires à des fins cémonielles.

De
nos jours, peu d'entre eux vivent du trappage, mais la pêche demeure une importante activité de subsistance.

 

 

 

Nisga'a

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Nisga'a sont les premiers occupants de la vallée du fleuve Nass, au nord-ouest de la Colombie-Britannique.

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Nisga'a sont les premiers occupants de la vallée du fleuve Nass, au nord-ouest de la Colombie-Britannique. En 2011, 1909Nisga'a vivent toujourssurles terres nisga'a le longdu fleuve Nass, dans les villages de Gitlaxt'aamiks (auparavantNew Aiyansh), de Gingolx, de Laxgalts'ap (auparavantGreenville) et deGitwinksihlkw (auparavant Canyon City). Quatremille cinq cents autres Nisga'a vivent dans les zones urbaines environnantes de Terrace, de Prince-Rupert et Prince-Édouard et dans le Grand Vancouver, et partouten l'Amérique du Nord.
Gitksans

L
es Gitksans peuple de la Skeena ») vivent le long de la rivière Skeena dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique dans sixvillages : Hazelton, Kispiox et Glen Vowell (les Gitksans de l'Est) et Kitwanga, Kitwankool et Kitsegukla (les Gitksans de l'Ouest).

 

TOTEMS

POTLATCH

 

 

 

 

 

 

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Date de dernière mise à jour : 25/02/2015