1794 Bataille de Fallen Timbers


 

 

1794  Bataille de Fallen Timbers

La bataille de Fallen Timbers (20 août 1794) fut la dernière bataille de la guerre amérindienne du Nord-Ouest, conflit qui opposa les Amérindiens et le gouvernement des États-Unis pour le contrôle du territoire du Nord-Ouest (une zone délimitée au sud par la rivière Ohio, à l'ouest par le fleuve Mississippi et au nord-est par les Grands Lacs). La bataille, qui fut une victoire décisive pour les États-Unis, mit un terme relatif aux hostilités dans la région jusqu'à la guerre de Tecumseh et la bataille deTippecanoe en 1811.

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Bataille de Fallen Timbers en 1896 publliée dans Harper's Magazine

 

Contexte

La ligne de démarcation de la rivière Ohio établie avec la Grande-Bretagne par le Traité de Fort Stanwix en 1768 reconnut certaines terres comme appartenant aux nations amérindiennes. Après la révolution américaine, cependant, les États-Unis ont maintenu que les nations indiennes ne possédaient plus les terres de la région de l'Ohio, citant un article dans le Traité de Paris de 1783, dans lequel la Grande-Bretagne a convenu de céder les terres ayant appartenu à des nations autochtones. Les Amérindiens ont rejeté la notion selon laquelle les Britanniques ou les Américains pourraient disposer de leurs terres tribales sans leur consentement. Ils soulignèrent qu'ils n'étaient pas représentés lors des négociation, qu'ils n'ont pas signé le traité et que ses dispositions par lesquelles on prévoit la cession de leurs territoires leur sont inopposables. Comme les colons américains commençaient à pénétrer en nombre croissant sur le territoire de l'Ohio, les Indiens les ont considérés comme des intrus indésirables. De son côté le gouvernement des États-Unis a maintenu leur droit de saisir les terres conformément aux articles du Traité de Paris.

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carte des Etats Unis et de l'Etat de l'Ohio



La Confédération amérindienne de l'ouest, une alliance des nations amérindiennes, avait été formée pour se battre pour conserver leurs terres traditionnelles. Elle avait obtenue plusieurs victoires sur les forces militaires des États-Unis en 1790 et 1791, alarmant l'administration du Président George Washington. Washington s'est rendu compte que les colons étaient à blâmer pour une grande partie de la violence. Néanmoins, il fait des préparatifs pour vaincre l'alliance parce que les batailles étaient devenues plus aggravées. En 1792, Washington a ordonné le héros américain, le fou Anthony Wayne à former et diriger une nouvelle armée pour écraser la résistance à la colonisation américaine. Wayne pouvait voir que les campagnes précédentes n'avaient pas mis en cause la discipline et la formation était insuffisante. Il avait le temps de former ses bénévoles, étant donné que les négociations de paix ont eu lieu à l'été 1793.

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George Washington Antony Wayne



Le chef Shawnee Blue Jacket et le chef Lenape Buckongahelas, encouragé par leurs victoires précédentes et l'espoir du maintien du soutien Britannique, ont plaidé pour un retour au Traité de Fort Stanwix de 1768. Ils ont rejeté les traités ultérieurs, dont ils n'avaient jamais été consultés, et qui avait cédé les terres au nord du fleuve de l'Ohio aux États-Unis. Une faction dirigée par l'influent chef Mohawk Joseph Brant a tenté de négocier un compromis, mais Blue Jacket n'accepterait rien de moins qu'une limite de la rivière Ohio, que les Américains ont refusé d'admettre. Ainsi, le gouvernement américain ont mené une guerre pour la possessionde la région de l'Ohio des terres amérindiennes, sous la direction du Secrétaire à la guerre Henry Knox.

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Secrétaire à la guerre
Henri Knox
Fort Stanwix où fut signé le traité en 1768 Chief Mandan Little Turtle


Bataille

La nouvelle armée de Wayne, la Légion des États-Unis, marchèrent vers le nord du Fort Washington en 1793, et la construction d'une ligne de forts le long du chemin. Wayne commandait plus de 4 600 hommes, avec éclaireurs Choctaws et Chickasaws.

Blue Jacket a pris une position défensive le long de la rivière Maumee, non loin de l'actuelle Toledo (Ohio), où un bosquet d'arbres (les bois tombées) avait été renversé par une récente tempête. Ils pensaient que les arbres ralentirait la progression de la Légion de Wayne. Le Fort Miamis, un avant-poste britannique à proximité sur le sol américain, avait fourni la Confédération amérindienne des dispositifs. Les forces amérindiennes, d'environ 1 500, étaient composées de Shawnees de Blue Jacket, de Delawares de Buckongahelas, les Miamis dirigés par Little Turtle, le peuple Wyandot, des Ojibwés, Outaouais, Potawatomis, Mingos et une compagnie de miliciens canadiens sous le commandement du capitaine Alexander McKillop.

La bataille
prit fin rapidement. Les hommes de Wayne ont pressé et fermé l'attaque avec une charge à la baïonnette. Ses soldats à cheval amérindiens de Blue Jacket, qui furent mis en déroute. Les Amérindiens se sont enfuis vers le Fort Miami, mais ils ont trouvé les portes fermées à leur encontre. Commandant du fort, le Major William Campbell, le commandant britannique du Fort Miami, a refusé d'ouvrir le fort à ses alliés amérindiens, parce qu'Il ne voulait pas commencer une guerre avec les États-Unis, et les forces de Wayne remportèrent une victoire décisive. L'armée de Wayne a passé plusieurs jours à détruire les cultures dans la région et les villages amérindiens, puis se retira. L'armée de Wayne avait perdu 33 hommes et 100 avaient été blessés. Ils ont prétendu avoir trouvé 30 à 40 Indiens morts sur le champ de bataille. Cependant, d'après Alexander McKee du ministère des affaires indiennes, la Confédération amérindienne ont perdu 19 hommes tués et un nombre indéterminé de blessés, si cela n'inclut pas les victimes dans la milice canadienne.


La défaite des Indiens a conduit à la signature de la Traité de Greenville en 1795, qui a cédé une grande partie de l'actuelle Ohio aux États-Unis. Avant de se retirer de la zone, Wayne a commencé la construction d'une ligne de forts le long de la rivière Maumee, de son embouchure actuelle Toledo à ses origines de nos jours en Indiana. Après que Wayne soit retourné à son domicile dans l'ouest de la Pennsylvanie, le dernier de ces forts fut nommé Fort Wayne en son honneur. Son emplacement est l'emplacement de l'actuelle ville de l'Indiana. Derrière cette ligne de forts, les colons blancs s'installe dans l'Ohio, conduisant à l'admission de l'état de l'Ohio en 1803. Tecumseh, un jeune vétéran de Shawnee de Fallen Timbers qui n'avait pas signé le traité de Greenville, renouvellera la résistance amérindien dans les années à venir.

Treaty of greenville Treaty of greenville page1 Fort wayne 1795
Américain et Indiens signant le traté de
Greenville en 1795
première page du traité Fort Wayne en 1795

 

 

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Date de dernière mise à jour : 08/11/2015