Sam Jones ou Ar-pi-uck-i




Ar-pi-uck-i chef Séminole
1760  -1860

Sam Jones ou Ar-pi-uck-i de son nom Mvskoke, dont on admet généralement qu'il est né en 1760 en Géorgie et mort en 1860 en Floride, était un important chef spirituel (à la fois alektca ou « homme médecine » et chef de guerre) des Miccosukees (une tribu Séminole Muskogee du sud-ouest des États-Unis. L'écriture de son nom est variable, il est cité dans certains ouvrages comme: Aripeka, Aripeika, Opoica, Arpeika,Abiaka, Apiaka, Apeiaka, Appiaca,Appiacca, Apayaka Hadjo (Crotale fou). Le nom vient du mot en langue mvskokee « abihka ». Ar-pi-uck-i fut le seul chef Creek, Séminole, ou Miccosukee à avoir défié avec succès le gouvernement américain et refusé la déportation de son peuple vers le Territoire indien à l'ouest du Mississippi. Son influence lors de la Seconde Guerre séminole (1835-1842) permit que demeure une présence permanente des peuples premiers américains en Floride

Les traités

Les Traités avec les États-Unis dont Ar-pi-uck-i est signataire sont le Traité de Payne's Landing (officiellement Treaty with the Seminole, 1832), le 9 mai 1832, puis le Traité de Fort Gibson, sur l'Arkansas River (officiellement: Treaty with the Seminole, 1833) du 28 mars 1833 signé par procuration par Tokose Mathla (aussi connu sous les noms de Tuko-See-Mathla et de John Hicks), pour Ar-pi-uck-i, visitant alors les terres destinées à la réinstallation dans le Territoire indien. Ces signatures sont obtenues par la force ou sous la menace, car Ar-pi-uck-i est opposé à la déportation.

Seconde Guerre séminole 1835-1842

Malgré son âge avancé (plus de 70 ans lors du début du conflit), la présence d'Ar-pi-uck-i, lors d'importantes batailles de la Seconde Guerre séminole est attestée. À celle du lac Okeechobee (25 décembre 1837), avec les chefs Alligator et Coacoochee, il conduit quelque 400 guerriers face aux troupes du colonel Taylor composées de plus de 800 hommes. Seule une douzaine de Séminoles sont tués lors de l'engagement mais les américains perdent eux 26 soldats et dénombrent 112 blessés. Les troupes séminoles font ensuite mouvement vers les marais, ou Taylor et ses hommes n'osent les poursuivre. Les Américains célèbrent cependant la bataille du Lac Okeechobee comme une grande victoire de l'Armée, elle vaut même à Taylor sa promotion au grade de brigadier-général en janvier 1838.

Le Lieutenant Levin M. Powell de la Navy, à la tête d'une force mixte composée d'environ 80 marins, artilleurs et fantassins, est envoyé par le général General Jesup explorer le bras sud-ouest de la Loxahatchee River, afin d'en déloger les Séminoles et les contraindre à faire mouvement vers le sud. Le 15 janvier 1838, le détachement américain engage Ar-pi-uck-i et ses guerriers. Powell perd cinq hommes et dénombre vingt deux blessés parmi ses hommes.

Le 22 mars 1838, Ar-pi-uck-i à la tête d'un nombre inconnu de guerriers séminoles est attaqué par une troupe composée de 223 volontaires de la milice du Tennessee et de 38 hommes des troupes régulières de l'armée américaine, conduites par le major William Lauderdale. Lors de la bataille dite de Pine Island Ridge, les troupes américaines sont contraintes d'attaquer l'île alors que les hommes ont de l'eau jusqu'à la ceinture et que les Séminoles installés sur l'île ouvrent le feu, et c'est une nouvelle victoire des Séminoles. Cette attaque fut décidée par mesure de rétorsion suite au « massacre » de la famille Cooley, le 6 janvier 1836, par une vingtaine de Séminoles qui attaquèrent la demeure de William Cooley située dans la colonie dite de New River, à une douzaine de kilomètres de Pine Island Ridge. Madame Cooley, ses enfants et Joseph Flinton, le précepteur des enfants sont tués, Cooley, lui survit à l'attaque. Les Séminoles pillent et brulent ensuite la ferme des Cooley, mais n'attaquent pas les autres résidents de New River.

En 1841, une année avant la fin de cette guerre, Ar-pi-uck-i, occupe la région située à l'embouchure de la Kissimmee River et la rive est du lac Okeechobee.

Après guerre

Ar-pi-uck-i, après la Troisième Guerre séminole de 1855 à 1858, s'installa dans le Big Cypress Swamp (« marais du grand cyprès » qui deviendra la Réserve nationale de Big Cypress). Il semble qu'il était alors entouré d'un groupe de dix-sept guerriers ainsi que de nombreuses femmes et enfants. Il ne joua pas de rôle important lors de cette dernière guerre en raison de son grand âge.

Hommages posthumes

  • Une sculpture représentant Ar-pi-uck-i conduisant femmes et enfants à l'abri ainsi qu'une exposition consacrée à Ar-pi-uck-i (Sam Jones, Abiaka), se trouve dans le Tree Tops Park de Pine Island Ridge. Une copie de cette sculpture est également exposée au Ah-Tah-Thi-Ki Museum de la Réserve indienne de Big Cypress
  • Aripeka dans le comté de Pasco – localité nommée en l'honneur de Ar-pi-uck-i (Sam Jones)
  • Son nom apparaît dans un poème de James Ryder Randall de 1859, sous la forme de Arpeik.
  • Le Ah-Tha-Thi-Ki (en français: « pour apprendre ») Museum de la Réserve séminole de Big Cypress Reservation est située près du lieu présumé de la sépulture d'Abiaca (Sam Jones).

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