PEUPLES AMERINDIENS indiens des Amérique

les Nacotchtank

 

 

 

 

 

 

Les Nacotchtank

 

 

 

 

Les Nacotchtank sont un peuple algonquien indigène qui a vécu dans la région de l'actuel Washington, DC au 17ème siècle. Le village de Nacotchtank était situé à l'intérieur des frontières modernes du district de Columbia, le long de l'intersection de deux grands fleuves, le Potomac et l' Anacostia .Le nom Nacotchtank , qui existe dans plusieurs variantes historiques comprenant Nacostine , Anacostine , Anaquashtank , Nacothtant , Nachatanke , est dérivé du mot «anaquashatanik», qui signifie «une ville de commerçants». Les Nacotchtank étaient un peuple commerçant car ils étaient établis sur des terres fertiles avec les rivières voisines.  Dans son expédition de 1608, l'explorateur anglais John Smith a noté les Nacotchtank prospère à cause de leur grande provision de diverses ressources.

 
intersection du fleuve Potomac et de la rivière Anacostia

Le Nacotchtank parlait une langue au sein de la sous-famille algonquienne , un groupe linguistique dont les variantes sont parlées parmi de nombreuses tribus vivant le long de la côte de l' océan Atlantique . Plus précisément, le Nacotchtank parlait le dialecte Piscataway car ils étaient étroitement associés à la plus grande chefferie de Piscataway du sud du Maryland, dont Tayac ou grand chef régnait sur une confédération lâche de tribus de la région.  Le Nacotchtank a rendu hommage au chef Piscataway qui résidait au sud dans le village voisin de Moyaone (aujourd'hui Accokeek ). Diverses œuvres d'art et autres artefacts culturels tels que des peignes à cheveux, des pendentifs, de la poterie et des os de chien ont été trouvés dans des fouilles à travers Washington DC sur le territoire de Nacotchtank.

Après que la province voisine du Maryland a commencé à empiéter sur le territoire de Nacotchtank à la recherche de terres pour les plantations de tabac, les Nacotchtank ont ​​été enlevés de force.  Le Nacotchtank a été enregistré pour la dernière fois à la fin des années 1600 comme réfugié sur l'île voisine de Theodore Roosevelt située dans la rivière Potomac .  Au fil du temps, la petite population qui a été laissée derrière après la bataille et la maladie a été absorbée par la tribu Piscataway du Maryland .  La reconnaissance actuelle de la tribu prend la forme de la version latinisée du nom Nacotchtank, Anacostine 

Le nom Nacotchtank est une dérivation du terme algonquien «anaquashtank», qui se traduit littéralement par «une ville de commerçants». Le processus dans lequel Nacotchtank a été lentement changé en Anacostine a été fait par des colons européens.  Dans leur colonisation, les Anglais se sont fréquemment débarrassés des sons inconnus et inhabituels dans les mots des langues locales et les ont remplacés par des sons plus faciles à prononcer et auxquels ils étaient plus familiers.  En conséquence, les colons anglais qui interagissaient avec le Nacotchtank ne prononceraient pas le «-tchtank» et le remplaceraient par la terminaison «-stine», qui était plus facile à énoncer. Grâce à la transmission du nom Nacotchtank mal prononcé parmi les Anglais, le nom Nacotchtank a été lentement effacé et remplacé par Nacostine.  Plus tard, les jésuites de la province du Maryland ont latinisé davantage le terme en attachant un préfixe «A» à «Nacostine», créant le nom Anacostine. Etymologiquement, garder le «A» est en effet une dérivation plus proche du terme «anaquashtank», mais le Nacotchtank a préféré omettre les préfixes et les suffixes des mots. Tout hommage culturel actuel du Nacotchtank porte l'héritage de la version latinisée, Anacostine , comme on le voit dans la dénomination de la rivière qui borde l'est de DC, la Rivière Anacostia , ou le quartier du sud-est de DC, Anacostia . 

Le Nacotchtank est tombé sous la plus grande influence de la chefferie de Piscataway.  Le Nacotchtank n'était pas nécessairement sous le contrôle complet du Piscataway, mais plutôt, le Nacotchtank étroitement allié avec eux car ils étaient un groupe beaucoup plus grand de 7.000 membres en comparaison aux environ 300 membres de la tribu de Nacotchtank.  L'affiliation de Piscataway était destinée à la protection contre la chefferie rivale de Powhatan de la Virginie orientale. 

Le chef Piscataway, ou tayac, a tenu une confédération lâche sur le Nacotchtank en plus des autres tribus environnantes.  Le rang du tayac était suprême à celui des chefs individuels des plus petites tribus qui appartenaient à la chefferie de Piscataway.  Ces chefs de rang inférieur étaient connus sous le nom de werences (également connus sous le nom de werowances / weroances) .  Le werence de Nacotchtank collecterait et rendrait hommage au tayac de Piscataway qui résidait dans un village nommé Mayone dans le comté actuel de Prince Georges du Maryland, 15 milles au sud de la base terrestre de Nacotchtank.

Histoire 
Origines (inconnu-1608) 
L'emplacement physique de la tribu, qui avait un climat doux et tempéré au milieu de l'Atlantique, a permis au Nacotchtank de devenir une communauté florissante et autonome avec une abondance de ressources naturelles innombrables.  En étant situé le long de la confluence de deux rivières principales, le Nacotchtank avait un approvisionnement fiable en poisson et la région est rapidement devenue un lieu de pêche notoire.  De plus, les rivières étaient entourées d'une vaste zone de bois, qui abritait du gibier sauvage comme le bison, la dinde, le cerf et les oies. Les Nacotchtank ont ​​également été accomplis dans les pratiques agricoles, car ils se déplaceraient vers l'intérieur des rivières pour occuper des terres fertiles et plates et cultiver une variété d'espèces de cultures, dont la plupart appartenaient aux Trois Sœurs famille - maïs, haricots et courges.

Les Trois Sœurs sont les trois principales cultures agricoles de divers groupes autochtones d'Amérique du Nord : la courge d'hiver , le maïs (maïs) et les haricots grimpants (généralement des haricots tépari ou des haricots communs ). Originaires de la Méso - Amérique , ces trois cultures ont été transportées vers le nord, dans les vallées fluviales au fil des générations, loin des Mandan et des Iroquois qui, entre autres, utilisaient ces «Trois Sœurs» pour se nourrir et faire du commerce.

 
Trois sœurs, comme indiqué au verso de la pièce de monnaie américaine amérindienne 2009

 

Avec le Nacotchtank ayant des ressources naturelles abondantes, et en étant situé à la jonction de deux rivières, le Nacotchtank a pu devenir un épicentre pour un réseau commercial animé avec les tribus voisines. Un réseau intertribal connu était avec les Iroquois de New York, dans lesquels le Nacotchtank faisait principalement le commerce de la fourrure animale, qui était facilement disponible étant donné leur vaste approvisionnement en gibier sauvage.  Le Nacotchtank a finalement détenu un monopole sur le commerce des fourrures. 

Rencontres avec les Anglais (1608-1650s) 
Le Nacotchtank a été enregistré pour la première fois par le capitaine John Smith , qui a visité leur village palissadé lors de son premier voyage en 1608, dans lequel il a exploré les terres entourant la colonie de Jamestown de la colonie de Virginie.  Entre les dates du 16 juin et du 18 juillet 1608, Smith a enregistré dans son journal, qui a depuis été publié comme The Generall Historie of Virginia, New-England, and the Summer Isles , ses impressions sur les peuples indigènes du Rivière Potomac.  En parlant spécifiquement du Nacotchtank, Smith écrit qu'ils étaient un peuple accueillant qui "faisait de son mieux pour le contenter." [16]Smith a également noté la présence d'une rivière qui rendait la région très agréable. Ces rencontres initiales étaient pacifiques et n'ont pas affecté l'existence de Nacotchtank. 

 
Édition 1624 de l 'histoire des Bermudes de John Smith , en concertation avec la Virginie et la Nouvelle - Angleterre

En 1621, le capitaine Henry Fleet, âgé de 20 ans, a pris un groupe d'environ 26 Anglais de Jamestown pour tenter de troquer du maïs du Nacotchtank.  Le Nacotchtank se méfiait des colons et une confrontation a éclaté en combat.  Tous les colons ont été tués à l'exception du capitaine Fleet, qui a été capturé. Tenu captif pendant 5 ans, Fleet a acquis la langue et la culture du Nacotchtank.  Pendant son temps, Fleet a observé le village marchand Tohoga dans l'actuel Georgetown et l'a noté comme étant le centre pour le commerce monopolisé de fourrure avec les Iroquois . 

 
Capt. Henry Fleete 1602-1661

En novembre 1622, les Nacotchtank font face à leur première victime aux mains des forces coloniales.  Cela a eu lieu au moment de la Seconde Guerre Anglo-Powhatan , une bataille entre les colons anglais et la Confédération Powhatan.  Une tribu avec laquelle les Anglais se sont étroitement alliés pendant ce temps était le Patawomeke (ou Patawomeck ). Bien que les Patawomeke fassent initialement partie de la Confédération Powhatan, ils étaient assez grands pour qu'ils puissent perdre une telle affiliation et se mettre du côté des Anglais.  Les Patawomeke, un peuple de langue algonquienne, ont été établis en face du Nacotchtank le long de la rivière Potomac, dans ce qui est maintenant Staffordet les comtés de King George de la Virginie du Nord.  Une telle proximité les uns aux autres a entraîné une hostilité de longue date, avec le chef du Patawomeke se référant au Nacotchtank comme ses «ennemis mortels».  En tant que tel, le chef de Patawomeck s'est non seulement allié avec les Anglais, mais les a également aidés à venger la mort d'une partie de la flotte et à atteindre le maïs en fournissant environ 40 à 50 guerriers pour participer à un raid contre le Nacotchtank. À la suite du raid, les Anglais et Patawomeke ont tué ensemble 18 personnes de Nacotchtank et ont conduit le reste de leurs cabines avant de piller et de brûler le village. Le capitaine Fleet est resté captif du Nacotchtank, mais il s'échappera en 1626. 

En 1626, lorsque le capitaine Fleet s'est échappé, il est parti avec une grande somme de connaissances sur le mode de vie Nacotchtank et utilisera ces informations pour établir des partenariats avec d'autres tribus. La flotte a commencé à naviguer de haut en bas sur la Côte Est, faisant du commerce avec diverses tribus indigènes et prenant finalement le monopole sur le commerce des fourrures que le Nacotchtank avait depuis longtemps apprécié.  Lorsque les jésuites sont arrivés dans le Maryland en 1634, qui voulaient adapter les enseignements de l'église pour les indigènes, Fleet a aidé en traduisant la langue algonquienne utilisée par le Nacotchtank en anglais, sous la direction du gouverneur Leonard Calvert .

 
Gouverneur Leonar Calvert

La montée de l'industrie du tabac Maryland et le déplacement résultant (1650-1697) 
À partir des années 1650, la province du Maryland a connu un boom économique avec la grande popularité et la demande d'une de ses cultures de rapport - le tabac . Cette grande expansion a nécessité de vastes superficies de terres qui pourraient être transformées en plantations de tabac car la demande était extrêmement élevée. En 1663, Cecil Calvert , le deuxième seigneur de Baltimore, a accordé à Thomas Dent une parcelle de 850 acres de terre nommée Gisborough sur la rivière Potomac, qui bordait le village principal de Nacotchtank. 

 
Cecil Calvert

La colonie, si proche du Nacotchtank, avait maintenant le pouvoir de commencer à empiéter sur le territoire du Nacotchtank.  De plus, avec les deux groupes maintenant proches l'un de l'autre et en contact constant, les Européens du Maryland ont introduit dans la région un certain nombre de maladies infectieuses eurasiennes contre lesquelles le Nacotchtank n'avait aucune immunité , comme la rougeole, le choléra et la variole. En conséquence, le Nacotchtank a subi une importante perte de population.

En 1668, la tribu Nacotchtank, dépeuplée des maladies eurasiennes, a déménagé collectivement sur l' île d'Anacostine , qui a depuis été rebaptisée île Theodore Roosevelt.  L' île de Theodore Roosevelt est située directement en face de Georgetown dans la rivière Potomac, entre ce qui est maintenant Washington DC et la Virginie du Nord. 

 
Theodor Roosevelt island

 

Héritage aujourd'hui (1697-présent) 

En 1697, la population Nacotchtank vivant sur l'île Theodore Roosevelt a cherché refuge dans la plus grande tribu Piscataway du sud du Maryland, à laquelle le Nacotchtank s'était auparavant allié. Avec le sentiment accru de tolérance des peuples autochtones en Pennsylvanie, le Piscataway, avec lequel le Nacotchtank a fusionné, a migré vers le nord et s'est installé sur des terres bordant la rivière Susquehanna inférieure vers l'année 1700.  Bien que le Nacotchtank ait été absorbé par le Piscataway et déménagé au nord, certains aspects de Washington DC portent leur nom. La rivière entourant la frontière orientale de la ville et du quartierdans le sud-est de DC sont nommés "Anacostia" d'après la version latinisée de Nacotchtank

 
Rivière Susquehanna

Géographie

L'ensemble de la tribu Nacotchtank, avant la colonisation, était situé à l'intérieur des frontières modernes du district de Columbia.  La tribu était située le long de l'intersection de deux rivières principales - le Potomac et l' Anacostia - et ainsi, la majorité des colonies de Nacotchtank étaient le long de l'eau. Le village principal du Nacotchtank , Nachatank, était situé le long de la rive orientale de la rivière Potomac sur les terres de ce qui est maintenant la base aérienne de Bolling .  C'est ici que le chef Nacotchtank a été noté comme résidant, avec 80 autres, dans le journal de Smith. Smith a résumé ses découvertes dans sa «carte de la Virginie», qui a tracé le village principal du Nacotchtank en 1608.  En plus du village principal, il y avait plusieurs petits villages, comme observé par Fleet en son temps quand il était  tenu captif.  Fleet a mentionné quatre de ces villages: Tohoga , Mosticum , Shaunetowa et Usserahak . 

 
La "Carte de la Virginie" du capitaine John Smith indique les emplacements des groupes indigènes au fur et à mesure qu'il les rencontrait.
Cette image est une version agrandie avec un cercle rouge pour indiquer où Smith a tracé le Nacotchtank comme vivant en 1608.

Diverses fouilles ont été effectuées dans tout Washington DC, qui pointent vers des zones plus spécifiques des villages de Nacotchtank.  Par exemple, une excavation de 1997 près de la Whitehurst Freeway, une autoroute principale qui longe la rivière Potomac à Georgetown, a recueilli les résultats d'un "peigne à cheveux, d'une pierre de marteau et de pendentifs." Cette terre, sur laquelle Georgetown moderne est établi, était le site pour le village de Tohoga , que Fleet avait observé en son temps comme captif .  Tohoga était un village commercial, avec elle étant située le long de la rive du fleuve du Potomac et permettant ainsi un accès facile pour les commerçants.

Bien que la proximité des rivières fût intégrale pour le Nacotchtank, il existe des preuves de l'existence du Nacotchtank plus à l'intérieur des terres, qui proviennent des découvertes de l'archéologue Samuel Proudfit, qui a travaillé pour le département américain de l'Intérieur .  Proudfit a étudié l'excavation qui a été effectuée lorsque la piscine était en cours de construction à la Maison Blanche, qui est relativement à l'intérieur des terres de l'un des établissements de la rivière Nacotchtank.  L'analyse du terrain qui a été déterré a prouvé l'existence indigène sur le site, avec des découvertes telles que des points de quartzite, un biface cassé et des fragments de poterie cassée. Selon Proudfit, des lames de quartzite qui se rétrécissent en points à chaque extrémité sont indicatives du Nacotchtank, car elles se trouvent couramment dans les zones de peuplement de Nacotchtank et rarement dans les colonies des tribus voisines.  De plus, Proudfit postule que la poterie fragmentée est «l'une des preuves indéfectibles de l'occupation autochtone permanente».

 
quartzite

Cette théorie de la poterie comme marqueur d'occupation permanente a été utilisée dans la cartographie par Proudfit d'un autre village de Nacotchtank au nord de Garfield Park sur l'actuel Capitol Hill . Le Nacotchtank a utilisé cette terre, qui abrite maintenant la Cour suprême et la Bibliothèque du Congrès , pour l'agriculture, la culture du maïs , des haricots et des courges.  Le Nacotchtank s'est installé sur cette zone spécifique car il était plat et beaucoup plus approprié pour l'agriculture que la terre inégale bordant les rivières sur lesquelles ils étaient initialement établis. Le terrain lisse a permis au Nacotchtank de cultiver les grandes réserves de maïs qui plaisaient aux colons européens. 

Culture 
Langue 
Avec le Nacotchtank sous la confédération lâche de la chefferie Piscataway, le Nacotchtank parlait la langue Piscataway .  La langue Piscataway est un dialecte de la langue Nanticoke , qui appartient à la sous-famille des langues algonquiennes .  La sous-famille algonquienne appartient à un groupe encore plus grand de langues, le phylum macro-algonquien.  Toutes les langues qui relèvent du phylum Macro-Algonquien sont polysynthétiques , ce qui signifie qu'un mot individuel est composé de nombreux morphèmes différents , qui sont les plus petites unités linguistiques de signification. 

 

Un morphème est la plus petite unité significative dans une langue. Un morphème n'est pas nécessairement le même qu'un mot . La principale différence entre un morphème et un mot est qu'un morphème n'est parfois pas autonome, mais qu'un mot, par définition, est toujours isolé. Le domaine d' étude linguistique dédié aux morphèmes s'appelle la morphologie .

Lorsqu'un morphème peut être autonome, il est considéré comme une racine car il a une signification qui lui est propre (comme le morphème chat ). Lorsqu'il dépend d'un autre morphème pour exprimer une idée, c'est un affixe car il a une fonction grammaticale (comme le –s chez les chats pour indiquer la pluralité).  Chaque mot est composé d'un ou plusieurs morphèmes.

Structure 
Le village principal, Nachatank, abritait les werence (chef subordonné au tayac), les proches parents, les prêtres et les conseillers. [41] Ici, le werence stockait l'hommage, souvent du maïs et des peaux, des villageois environnants. La demeure du werence et tous les édifices religieux dans le village principal étaient protégés par une palissade et il y avait environ 80 guerriers contenus dans le village. 

La structure de l'occupation de Nacotchtank à l'extérieur du village principal suivait un modèle particulier de peuplement appelé établissement dispersé . Dans ce modèle, il y aurait des habitations plutôt isolées avec de grands champs ouverts entre eux. La communauté résultante aurait des groupes de 2 à 100 logements regroupés ensemble, avec un endroit désigné partagé qui aurait abattu des arbres qui devaient être utilisés pour brûler le feu.  Entre ces grappes se trouvaient des parcelles de terre, allant de 20 à 100 acres, qui seraient utilisées pour cultiver diverses plantes et cultures.

Les Nacotchtank vivaient dans des wigwams - qui étaient des huttes en forme de dôme - et des maisons longues , comme cela était typique des autres tribus le long de la côte Est . [2] Les villages avaient aussi des huttes menstruelles, que les femmes visitaient lorsqu'elles avaient leurs règles, et des maisons de sudation communes, où ceux qui étaient malades pouvaient visiter et être guéris

  
à gauche un Wigwams à droite une maison longue

Art et autres objets culturels 

Deux types de roches étaient facilement disponibles sur le territoire de Nacotchtank pour leur utilisation: le quartzite et la stéatite .  Ces deux types de roche étaient disponibles dans diverses carrières à travers le territoire de Nacotchtank.  À ces carrières, le Nacotchtank ébrécherait de grands morceaux de la roche, qui seraient alors ramenés aux villages individuels, où ils compléteraient la formation de n'importe quel artefact qu'ils avaient l'intention de créer. Le quartzite, qui était relativement facilement ébréché et disponible dans une carrière dans la région de Piney Branch de ce qui est maintenant le nord-ouest de Washington DC, a été utilisé pour former des outils tranchants, en particulier des lances et des pointes de flèche. La pierre ollaire était principalement accessible par la carrière de Rose Hill de ce qui est maintenant le nord-ouest de Washington DC, et a été utilisée dans la production de divers navires tels que des bols et des tuyaux.

  
 le quartzite et la stéatite

Il existe également des preuves de la production de poterie par le Nacotchtank, qui a été trouvée dans des fragments lors d'une fouille du terrain sous la Maison Blanche.

Il a été prouvé que le chien de la Caroline était le seul animal domestique qui vivait parmi le Nacotchtank et est un artefact important dans la culture du Nacotchtank.  Rarement mangé, le Chien de Caroline a servi principalement de symbole de respect et d'honneur. Il est probable que les chiens aient joué un rôle intégral pour les personnes de Nacotchtank, car des squelettes de Chien de Caroline ont été trouvés allongés sur des squelettes humains dans des enterrements d'ossuaire recueillis sur des tombes sur le territoire de Nacotchtank.


Chien de Caroline

 

 

Date de dernière mise à jour : 25/04/2021

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