PEUPLES AMERINDIENS indiens des Amérique

Alexander McGillivray

 

 

Alexander McGillivray (vers 1750-1793)
Hopothle-Mico

 

 

 

 

Etai un chef indien controversé des Creek dans les années 1780 et 1790, Alexander McGillivray était l'un des nombreux Indiens du sud-est avec une mère amérindienne et un père européen. Il a joué contre les puissances européennes pour protéger les intérêts des Creek, a lancé des réformes nationalistes au sein de la société Creek et a utilisé le commerce pour accroître sa propre position sur la frontière sud.

McGillivray est né probablement en 1750 à Little Tallassee près de l'actuel Montgomery, en Alabama. Fils du commerçant écossais Lachlan McGillivray et d'une femme de Creek nommée Sehoy, McGillivray a grandi dans la société matrilinéaire Creek en tant que membre à part entière du Wind Clan de sa mère. En plus d'apprendre les règles non écrites et les attentes de la société amérindienne, McGillivray est également devenu à l'aise dans la société coloniale de son père. Avant de retourner à la société Creek en 1777, il avait vécu à Augusta , reçu une éducation de style européen à Charleston, en Caroline du Sud, et avait fait un apprentissage en entreprise à Savannah .

Au début de la Révolution américaine (1775-1783), McGillivray retourna définitivement dans la société Little Tallassee and Creek lorsque les révolutionnaires confisquèrent la propriété de son père conservateur en Caroline du Sud. À son retour dans les Creeks, McGillivray a découvert que ses compétences linguistiques et sa compréhension de Creek et des sociétés coloniales lui permettaient d'assumer des rôles de plus en plus importants. Pendant la guerre, il a occupé une commission en tant que colonel dans l'armée britannique, a travaillé pour le surintendant britannique des Affaires indiennes John Stuart, ainsi que pour le successeur de Stuart, Thomas Brown , et a orchestré des alliances entre Creek et les forces britanniques.

McGillivray incarnait bon nombre des changements culturels et économiques plus larges au sein de la société du sud-est de l'Inde. Il a participé au commerce de la peau de cerf , a gardé du bétail, a adopté l'alphabétisation, a  réduit en esclavage les Africains et a dirigé une plantation. En même temps, il participait à des rituels de busk (activités cérémonielles correspondant à la nouvelle année et au changement des saisons), suivait les obligations de son clan matrilinéaire et, conformément à la coutume de Creek, avait plusieurs épouses.

Après la Révolution, McGillivray a utilisé son influence croissante au sein de la société Creek pour résister à la tentative de la Géorgie de confisquer trois millions d'acres de terre et de protéger autrement ce qu'il considérait comme les droits souverains du peuple Creek. Il a soutenu de manière convaincante que les ruisseaux avaient des revendications légitimes sur leurs terres. À ces fins, en 1784, il négocia le traité de Pensacola avec l'Espagne, qui protégeait les droits de Creek en Floride et garantissait l'accès à la société de commerce britannique Panton, Leslie et Company. Par la suite, il s'est appuyé sur son alliance avec l'Espagne pour aider à convaincre les responsables de la Géorgie et des États-Unis de respecter les limites de Creek.

McGillivray a également utilisé son influence pour façonner la politique intérieure de Creek. La décentralisation politique de la société Creek, qui permettait aux villages de signer des traités en tant qu'entités autonomes, menaçait sa capacité à protéger la souveraineté de Creek. En conséquence, McGillivray a tenté de créer des mécanismes de pouvoir centralisé au sein de la nation Creek. Cet écart par rapport à l'autonomie traditionnelle du village faisait face à de nombreuses menaces de la société Creek. McGillivray a utilisé ses relations en tant que neveu de Red Shoes, le chef Koasati, et son contrôle des marchandises commerciales pour affaiblir son opposition. Les concessions foncières Yazoopar la Géorgie et le désir du gouvernement fédéral de prendre le contrôle des affaires indiennes a conduit à la signature par le président américain George Washington du Traité de 1790 de New York, dans lequel les États-Unis promettaient de défendre les droits territoriaux de Creek. Ce traité a créé une relation officielle entre les États-Unis et la nation Creek et a confirmé la position de McGillivray en tant que leader national légitime.

McGillivray est décédé à Pensacola, en Floride, le 13 février 1793.

 

Date de dernière mise à jour : 02/09/2020

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