PEUPLES AMERINDIENS indiens des Amérique

Les Melungeons

 

 

 

les melungeons

 

 

 

 

 
               
  Arch Goins et famille, Melungeons de Graysville

 

L'une des histoires de généalogie les plus fascinantes à faire surface au cours des dernières décennies est l'histoire énigmatique des Melungeons. Parfois appelés la «tribu perdue des Appalaches», les Melungeons sont des personnes d'ethnie mixte qui revendiquent des degrés divers d'ascendance portugaise, turque, mauresque, arabe, juive, amérindienne et africaine. Selon la Melungeon Heritage Association , le terme Melungeon fait généralement référence aux personnes de l'est du Kentucky, du sud-ouest de la Virginie, de l'est du Tennessee et du sud de la Virginie occidentale.(MHA), mais «les populations d'ascendance mixte apparentées comprennent également les Indiens Carmel du sud de l'Ohio; le peuple brun du Kentucky; les Guinées de Virginie Occidentale; les We-Sorts du Maryland; les Nanticoke-Maures du Delaware; les Cubains et les Portugais de Caroline du Nord; les Turcs et les chevilles en laiton de Caroline du Sud; et les créoles et les os rouges de l'Alabama, du Mississippi et de la Louisiane. »

La plupart des familles des Appalaches ont des racines de Melungeon, bien que beaucoup n'en soient pas conscientes - ou essaient de les garder secrètes. Après avoir souffert de siècles de racisme anglo-américain, de nombreuses familles ont délibérément enterré leur ascendance Melungeon, faisant de la recherche généalogique un défi.

«Il est ironique que nos familles se soient donné tant de mal pour dissimuler leur héritage et maintenant, 150 ans plus tard, nous nous efforçons tellement de le découvrir», déclare Carol Huff, originaire du Kentucky qui a découvert son héritage Melungeon il y a quelques années. 

Melungeons  est un terme pour de nombreux groupes "isolat tri-raciale" des personnes des États-Unis du Sud - Est . Historiquement, les Melungeons étaient associés à des colonies dans la région de Cumberland Gap dans le centre des Appalaches , qui comprend des parties de l' est du Tennessee , du sud - ouest de la Virginie et de l' est du Kentucky . Tri-racial décrit des populations que l'on pense être d'origine mixte européenne , africaine etNative American ascendance. Bien qu'il n'y ait pas de consensus sur le nombre de ces groupes, les estimations vont jusqu'à 200. 

Selon l' Encyclopédie de l'histoire et de la culture du Tennessee , dans sa thèse de 1950, le géographe culturel Edward Price a proposé que les Melungeons soient des familles descendant de personnes libres de couleur (qui étaient d'ascendance européenne et africaine) et des unions métisses entre des personnes d'ascendance africaine et Amérindiens de la Virginie coloniale  dont le territoire comprenait les États modernes du Kentucky et de la Virginie occidentale.


L'ascendance et l'identité des Melungeons ont été un sujet très controversé.  Les sources secondaires ne sont pas d'accord sur leurs origines et leur identité ethniques , linguistiques , culturelles et géographiques. Ils pourraient être décrits avec précision comme un ensemble lâche de familles d'origines ethniques diverses qui ont migré vers les régions frontalières, se sont installées les unes près des autres et se sont mariées, principalement dans les comtés de Hancock et Hawkins au Tennessee , dans les régions voisines du Kentucky et dans le comté de Lee, en Virginie . Leurs ancêtres remontent généralement à la Virginie coloniale et aux Carolines . Ils étaient en grande partie endogames jusqu'au XIXe siècle, se mariant principalement au sein de leur communauté jusqu'en 1900 environ.

Les melungeons ont été définis et documentés comme ayant une ascendance multiraciale. Ils ne présentaient pas de caractéristiques pouvant être classées comme celles d'un seul phénotype racial . La plupart des descendants modernes des familles des Appalaches traditionnellement considérées comme Melungeon sont généralement d' apparence européenne américaine , souvent (mais pas toujours) avec les cheveux et les yeux foncés, et un teint basané ou olive . Les descriptions des Melungeons ont beaucoup varié avec le temps; au 19e et au début du 20e siècle, ils étaient parfois identifiés comme « portugais », « amérindien » ou « afro-américain à la peau claire ». Au XIXe siècle,parfois identifié comme portugais ou amérindien afin d'éviter d'être classé comme noir dans les sociétés esclavagistes ségrégées.

D'autres individus et familles Melungeon sont acceptés et s'identifient comme blancs, en particulier depuis le milieu du XXe siècle. Ils ont eu tendance à «épouser des blancs» depuis avant le vingtième siècle. 

Les universitaires et les commentateurs ne s'entendent pas sur qui devrait être inclus sous le terme Melungeon. Les auteurs contemporains identifient différentes listes de noms de famille à inclure en tant que familles associées aux Melungeons. Le nom anglais Gibson et le nom irlandais Collins apparaissent fréquemment; Le généalogiste Pat Elder les appelle des noms de famille «de base». Vardy Collins et Shep Gibson s'étaient installés dans le comté de Hancock et eux et d'autres Melungeons sont documentés par des actes fonciers, des ventes d'esclaves et des licences de mariage. La signification originale du mot "Melungeon" est obscure (voir Etymologie ci-dessous). Du milieu du 19e siècle à la fin du 20e siècle, il se référait exclusivement à un groupe d'isolats tri-raciaux, les descendants du multiracial Collins, Gibson et plusieurs autres familles apparentées à Newman's Ridge, Vardy Valley et d'autres colonies dans et autour. Comtés de Hancock et Hawkins, Tennessee.

   
Comtés de Hancock et Hawkins, Tennessee.

Origines

Selon le principe du partus sequitur ventrem , que la Virginie a incorporé dans la loi en 1662, les enfants nés dans les colonies se voyaient attribuer le statut social de leur mère, indépendamment de l'appartenance ethnique ou de la citoyenneté de leur père. Cela signifiait que les enfants de femmes africaines ou afro-américaines asservies étaient nés en esclavage. Mais cela signifiait aussi que les enfants de femmes blanches ou mulâtres libres, même s'ils étaient engendrés par des hommes africains réduits en esclavage, étaient nés libres. Les descendants libres de ces unions formaient la majorité des ancêtres des familles libres de couleur énumérés dans les recensements américains de 1790 et 1810. La Virginie coloniale primitive était vraiment un «creuset» de peuples, et avant que l'esclavage ne devienne une caste raciale, les gens de la classe ouvrière blanche et noire vivaient et travaillaient souvent en étroite collaboration et formaient des relations et des mariages. Certaines de ces premières familles multiraciales étaient les ancêtres des derniers Melungeons. Chaque lignée familiale doit être tracée séparément. Au fil des générations, la plupart des individus du groupe appelé Melungeon étaient des personnes d'ascendance mixte européenne et africaine, parfois aussi d'ascendance amérindienne, dont les ancêtres avaient été libres dans la Virginie coloniale. 

La thèse d'Edward Price sur les :
populations de sang-mêlé de l'est des États-Unis quant aux origines, aux localisations et à la persistance"(1950)
a déclaré que les enfants des unions noires européennes et libres s'étaient également mariés avec des personnes d'ascendance amérindienne. En 1894, le département américain de l'Intérieur, dans son "Report of Indians Taxed and Not Taxed", nota que les Melungeons du comté de Hawkins "prétendaient être des Cherokee de sang mêlé". Le terme Melungeon a depuis parfois été appliqué comme une expression fourre-tout pour un certain nombre de groupes d'ascendance métisse.

En 1995, Paul Heinegg a publié :
Free African American Families en Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Maryland et Delaware" ,
et a depuis publié des mises à jour régulières. Il a découvert grâce à ses recherches et documenté que la grande majorité des personnes libres de couleur dans les recensements de 1790 et 1810 avaient des ancêtres de la Virginie coloniale, qui étaient les enfants d'unions entre des femmes blanches libres et des Africains ou Africains libres, engagés ou réduits en esclavage. -Les hommes américains.

De même, en 2012, la généalogiste Roberta Estes et ses collègues chercheurs ont rapporté que les lignées Melungeon provenaient probablement des unions de serviteurs sous contrat noirs et blancs vivant en Virginie au milieu des années 1600, avant que l'esclavage ne se généralise. Ils ont conclu que lorsque les lois ont été mises en place pour empêcher le mélange des races, ces groupes familiaux se sont mariés entre eux, créant un groupe endogame. Ils ont migré ensemble, parfois avec des voisins blancs, de la Virginie occidentale à la frontière piémontaise de la Caroline du Nord , avant de s'installer principalement dans les montagnes de l' Est du Tennessee.  En outre, le projet Melungeon DNA a documenté l'ascendance multiraciale, principalement européenne et africaine, pour de nombreuses personnes identifiées comme Melungeon, confirmant les preuves de la documentation écrite.

Preuve 

Les personnes libres de couleur sont documentées comme ayant migré avec leurs voisins européens-américains dans la première moitié du XVIIIe siècle vers les frontières de la Virginie et de la Caroline du Nord, où elles ont reçu des concessions foncières comme leurs voisins. Par exemple, les familles Collins, Gibson et Ridley (Riddle) possédaient des terres adjacentes les unes aux autres dans le comté d'Orange, en Caroline du Nord , où elles et la famille Bunch ont été répertoriées en 1755 comme "molatas ( mulâtres ) libres ", assujetties à l'impôt sur les dîmes. En s'installant dans les zones frontalières, les gens de couleur libres ont trouvé des conditions de vie plus moyennables et pourraient échapper à certaines des restrictions raciales de la Virginie et la Caroline du Nord Tidewater plantation zones. 

L'historien Jack D.Forbes a discuté des lois en Caroline du Sud liées à la classification raciale:

"En 1719, la Caroline du Sud a décidé qui devrait être un «Indien» à des fins fiscales puisque les esclaves américains [indiens] étaient imposés à un taux moindre que les esclaves africains. L'acte a déclaré: « Et pour prévenir tous les doutes et scrupules qui peut se produire ce qui doit être évalué sur mustees , mulâtres ., Etc. tous ces esclaves ne sont pas entièrement indiens seront trouvés comme negro"

Forbes a déclaré qu'à l'époque, «mustees» et «mulâtres» étaient des termes désignant des personnes d'origine amérindienne en partie. Il a écrit, (Ce point de vue ne fait pas consensus.)

"Mon jugement (qui sera discuté plus tard) est qu'un mustee était principalement en partie africain et américain [indien] et qu'un mulâtre était généralement en partie européen et américain [indien]. L'acte est également significatif car il affirme que les [Indiens] partiellement américains avec ou sans [soulignement ajouté] l'ascendance africaine pourraient être comptés comme des Noirs, ayant ainsi une implication pour tous les recensements d'esclaves ultérieurs"

À partir de 1767 environ, certains des ancêtres des Melungeons ont atteint la région frontalière de New River , où ils sont inscrits dans les années 1780 sur les listes fiscales du comté de Montgomery, en Virginie . De là, ils ont migré vers le sud dans la chaîne des Appalaches jusqu'au comté de Wilkes, en Caroline du Nord , où certains sont répertoriés comme «blancs» lors du recensement de 1790. Ils résidaient dans une partie qui est devenue le comté d'Ashe , où ils sont désignés comme «autres libres» en 1800. 

Les familles Collins et Gibson (identifiées comme des ancêtres Melungeon) ont été enregistrées en 1813 comme membres de la Stony Creek Primitive Baptist Church dans le comté de Scott, en Virginie . Ils semblent avoir été traités comme des égaux sociaux des membres blancs. La première utilisation documentée du terme "Melungeon" se trouve dans les minutes de cette église (voir Etymologie ci-dessous). Bien qu'il existe des références historiques aux documents, les preuves proviennent de copies transcrites. 

Des frontières de la Virginie et de la Caroline du Nord, les familles ont migré vers l'ouest vers la frontière du Tennessee et du Kentucky. Le premier Melungeon connu dans ce qui est maintenant le nord-est du Tennessee était Millington Collins, qui a exécuté un acte dans le comté de Hawkins en 1802. Cependant, il existe des preuves que Vardy Collins et Shep Gibson s'étaient installés à Hawkins (ce qui est maintenant le comté de Hancock ) en 1790. Plusieurs ménages de Collins et de Gibson ont été énumérés dans le comté de Floyd, Kentucky dans le recensement de 1820, où ils ont été classés comme " personnes libres de couleur ". Sur les recensements de 1830 de Hawkins et du comté voisin de Grainger, Tennessee, les familles Collins et Gibson sont répertoriées comme «de couleur libre». Les melungeons étaient des résidents de la partie de Hawkins qui, en 1844, était organisée sous le nom de comté de Hancock. 

En 1830, la communauté Melungeon du comté de Hawkins comptait 330 personnes réparties dans 55 familles; dans le comté voisin de Grainger, il y avait 130 personnes dans 24 familles. Selon Edward Price, «à cause d'eux, le comté de Hawkins comptait plus de personnes de couleur libres dans le recensement de 1830 que tout autre comté du Tennessee à l'exception de Davidson (qui comprend Nashville ) et plus de familles de couleur libres nommées Collins que tout autre comté des États-Unis. "  Des familles de Melungeon ont également été retrouvées dans le comté d'Ashe au nord-ouest de la Caroline du Nord. 

Les récits contemporains ont documenté que les ancêtres Melungeon étaient considérés comme étant métis. Au cours du 18e et du début du 19e siècle, les agents recenseurs les classaient comme «mulâtres», «autres libres» ou «personnes libres de couleur». Parfois, ils étaient répertoriés comme «blancs», parfois comme «noirs» ou «nègres», mais presque jamais comme «indiens». Une famille décrite comme «indienne» était la famille Ridley (Riddle), notée comme telle sur une liste fiscale de 1767 du comté de Pittsylvania, en Virginie .  Ils avaient été désignés comme «mulâtres» dans un dossier antérieur de 1755. Estes et al., Dans leur résumé de 2012 du programme de test ADN Melungeon Core, a déclaré que la famille Riddle est le seul participant Melungeon avec des documents historiques les identifiant comme ayant des origines amérindiennes , mais leur ADN est européen. Parmi les participants, seule la famille Sizemore est documentée comme ayant un ADN amérindien. 

Le dossier judiciaire de Jacob Perkins contre John White (1858) dans le comté de Johnson, Tennessee , fournit des définitions du temps lié à la race et aux personnes de couleur libres. Comme en Virginie, si une personne libre était majoritairement blanche (un huitième ou moins de noir), elle était considérée légalement blanche et citoyenne de l'État:

<< Les personnes connues et reconnues par la Constitution et les lois du Tennessee, en tant que personnes libres de couleur, sont celles qui, par la loi de 1794, section 32, sont prises et réputées capables en droit d'être certifiées dans tous les cas, sauf les uns contre les autres ou dans la langue du statut "tous les Noirs, Indiens, Mulâtres et toutes les personnes de sang mêlé descendant d'ancêtres noirs ou indiens jusqu'à la troisième génération incluse, bien qu'un ancêtre de chaque génération puisse avoir été une personne blanche, un lien blanc ou libre. "... Que si l'arrière-grand-père du demandeur était un Indien ou un Noir et qu'il descend du côté de la mère d'une femme blanche, sans plus de sang noir ou indien que celui qu'il a dérivé du côté du père, alors le demandeur n'est pas de sang mélangé, ou de la troisième génération incluse;en d'autres termes que si le demandeur n'a pas dans ses veines plus de 1/8 de sang noir ou indien, il est citoyen de cet état et il serait calomnieux de le traiter de noir. >>

Au cours du 19ème siècle, en raison de leurs mariages mixtes avec des conjoints blancs, les familles surnommées Melungeon étaient de plus en plus classées comme blanches sur les registres de recensement. En 1935, un journal du Nevada a décrit de façon anecdotique Melungeons comme des "mulâtres" aux "cheveux raides". 

 

Date de dernière mise à jour : 30/01/2021

  • Aucune note. Soyez le premier à attribuer une note !