PEUPLES AMERINDIENS indiens des Amérique

chef Waukon Decorah

 

 

 

 

 

Waukon Decorah (Wakąhaga )

 

 

 

 

 

 

Waukon Decorah ( vers 1780 –1868), également connu sous le nom de Wakąhaga (Wau-kon-haw-kaw) ou "Snake-Skin"(peau de serpent),  était un éminent guerrier et orateur Ho-Chunk (Winnebago) pendant la guerre de Winnebago. 1827 et la guerre de Black Hawk de 1832. Bien qu'il ne soit pas un chef héréditaire, il a émergé comme un leader diplomatique dans les relations Ho-Chunk avec les États-Unis.

Waukon Decorah est issu d'une importante famille Ho-Chunk dans ce qui est maintenant l'État américain du Wisconsin . Il était le fils de Buzzard Decorah, qui était à son tour le fils d'une cheffe Ho-Chunk nommée Glory of the Morning et d'un commerçant français nommé Sabrevoir De Carrie. Le frère de Waukon Decorah était connu sous le nom de Big Canoe ou One-Eyed Decorah (vers 1772-1864).  Les premiers récits historiques confondaient parfois les frères entre eux, ou avec leur oncle Spoon Decorah (vers 1730–vers 1816)  ou avec leur cousin Old Decorah (vers 1746–1836)  et Old Les fils de Decorah, Little Decorah (1797-1887) et Spoon Decorah (vers 1805-1889). 

Certaines histoires anciennes indiquent que Waukon Decorah était également connu sous le surnom de « Washington Decorah », parce qu'il avait visité Washington, DC dans les années 1820.  Cependant, en juin 1832, l'agent des Indiens Joseph M. Street écrivit dans une lettre qu'il avait rencontré Waukon Decorah et ses frères One-Eyed Decorah et Washington Decorah, laissant entendre que Washington et Waukon étaient deux hommes différents. Selon l'historienne Ellen M. Whitney, on ne sait pas quel membre de la famille Decorah s'appelait « Washington ».  Waukon Decorah et One-Eyed Decorah avaient un frère aîné nommé Mau-wah-re-gah, qui est devenu un paria après avoir tué leur père dans une bagarre ivre. 

Guerre de Black Hawk 

En 1829, la fille de Waukon Decorah, qui avait épousé un homme Dakota , a été tué dans l' Iowa par des pillards Sauk et Meskwaki , une partie des hostilités en cours entre les Dakotas et les Sauks et Meskwakis. Decorah a voulu monter un raid de représailles contre les Sauks et les Meskwakis, mais il a été découragé de le faire par les responsables américains, qui essayaient de négocier la fin des hostilités. 

Lorsque la guerre de Black Hawk a éclaté en 1832, Decorah a rejoint avec empressement la guerre américaine contre la bande de Sauks et de Meskwakis de Black Hawk , espérant enfin venger la mort de sa fille.  Bien que certains Ho-Chunks aient été favorables aux efforts de Black Hawk pour résister à l'expansion américaine, Decorah a pu recruter des guerriers parmi ses partisans sur la rivière Wisconsin et a été rejoint par One-Eyed Decorah et ses partisans de Prairie la Crosse .  Après la guerre, le 5 novembre 1834, les raiders Meskwaki ont tué dix femmes et enfants de la famille de Decorah, y compris sa femme. Decorah croyait que l'attaque était destinée à se venger de son rôle dans la guerre de Black Hawk. 

Vie tardive et héritage 

En 1837, Decorah faisait partie d'une délégation Ho-Chunk qui s'est rendue à Washington, DC pour demander réparation pour l'empiétement américain sur leurs terres. Même si les délégués avaient été des alliés des États-Unis pendant la guerre de Black Hawk, ils ont été contraints de signer un traité de suppression cédant toutes les terres Ho-Chunk à l'ouest du fleuve Mississippi aux États-Unis.  Decorah a signé ce traité sous le nom de « Wa-kaun-ha-kah (peau de serpent) ». Les délégués pensaient que le traité donnait aux Ho-Chunks huit ans pour quitter le Wisconsin, ce qui leur laisserait le temps de négocier un nouveau traité, mais le libellé du document donnait huit mois à la tribu pour quitter le Wisconsin et se réinstaller dans des réserves de l' Iowa et du Minnesota.. Les Ho-Chunks qui ont refusé de partir ont été rassemblés par le général Henry Atkinson et escortés vers l'ouest, bien que beaucoup soient revenus plus tard. 

La famille de Decorah a traversé le fleuve Mississippi pour rejoindre le « terre neutre » du nord-est de l'Iowa. Plus tard, il a déménagé à Long Prairie, Minnesota , et en 1855, il vivait dans le comté de Blue Earth, Minnesota .  Quelques histoires plus anciennes déclarent que Decorah est mort au Minnesota à l'Agence indienne de la Terre Bleue,  mais il est évidemment revenu au Wisconsin dans les dernières années de sa vie. En 1868, le Mauston Star de Mauston, Wisconsin , rapporta qu'il mourut le 18 juillet alors qu'il vivait à côté de la rivière Lemonweir près de Mauston. 

On dit souvent que deux villes de l'Iowa, Decorah et Waukon , portent son nom, bien que Waukon porte également le nom de son fils, le chef John Waukon.  Il existe d'autres noms de lieux, tels que Dekorra, Wisconsin et Decoria Township, Blue Earth County, Minnesota , qui portent le nom de ses parents. En 1859, les citoyens de Decorah, Iowa, ont exhumé les restes qui seraient du « chef Decorah », considéré comme l'homme pour lequel la ville a été nommée, pour faire place à l'expansion de la ville. Le corps a été réinhumé sur le terrain du palais de justice du comté. Cependant, comme on le disait à l'époque, Waukon Decorah vivait toujours en 1859 ; on ne sait pas qui a été réellement enterré là-bas.  Les restes de l'Amérindien inconnu ont été exhumés de nouveau en 1876 pendant les rénovations du palais de justice; certaines des reliques enterrées avec le corps ont été volées avant que les restes ne soient réinhumés. 

Le fils de Waukon Decorah, John Waukon, est enterré au cimetière d'Oakland à Waukon. Une nouvelle pierre tombale a été placée sur la tombe en novembre 2007


Date de dernière mise à jour : 31/12/2021

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