PEUPLES AMERINDIENS indiens des Amérique

les Omaha (les gens d')

 

 

 

 

 

 

 

Les gens d'Omaha

 

 

 

 

 

 

Les Omaha ( Omaha-Ponca : Umoⁿhoⁿ ) sont une tribu amérindienne du Midwest reconnue par le gouvernement fédéral qui réside dans la réserve d'Omaha dans le nord-est du Nebraska et l'ouest de l' Iowa , aux États-Unis. La réserve d'Omaha se situe principalement dans la partie sud du comté de Thurston et le nord-est du comté de Cuming , dans le Nebraska, mais de petites parties s'étendent dans le coin nord-est du comté de Burt et de l'autre côté de la rivière Missouri dans le comté de Monona, dans l'Iowa . Sa superficie totale est de 796,355 km 2 (307.474 milles carrés) et une population de 5.194 a été enregistrée dans le recensement de 2000 .  Sa plus grande communauté est Macy . 

Le peuple Omaha a migré vers la région supérieure du Missouri et les plaines à la fin du XVIIe siècle à partir d'emplacements antérieurs dans la vallée de la rivière Ohio . Les Omaha parlent une langue siouane de la branche Dhegihan , qui est très similaire à celle parlée par les Ponca . Ces derniers faisaient partie des Omaha avant de se séparer en une tribu distincte au milieu du XVIIIe siècle. Ils étaient également liés aux peuples Osage , Quapaw et Kansa de langue siouane , qui ont également migré vers l'ouest sous la pression des Iroquois dans la vallée de l'Ohio. Après avoir chassé d'autres tribus, les Iroquois ont gardé le contrôle de la région comme terrain de chasse.

Vers 1770, les Omaha sont devenus la première tribu des plaines du Nord à adopter la culture équestre. Développant "Le Grand Village" ( Ton-wa-tonga ) vers 1775 dans le comté actuel de Dakota au nord-est du Nebraska, les Omaha développèrent un vaste réseau commercial avec les premiers explorateurs européens et les voyageurs canadiens- français . Ils contrôlaient le commerce des fourrures et l'accès aux autres tribus de la rivière Upper Missouri.

Omaha, Nebraska , la plus grande ville du Nebraska, porte leur nom. Jamais connus pour prendre les armes contre les États-Unis, les Omaha ont aidé les États-Unis pendant la guerre de Sécession .

Histoire

La tribu Omaha a commencé comme une des plus grande tribu des bois comprenant à la fois les tribus Omaha et Quapaw . Cette tribu s'est fusionnée et a habité la région près des rivières Ohio et Wabash vers l'année 1600.  Au fur et à mesure que la tribu migrait vers l'ouest, elle s'est divisée en ce qui est devenu les tribus Omaha et Quapaw. Les Quapaw se sont installés dans ce qui est maintenant l' Arkansas et les Omaha, connus sous le nom d' U-Mo'n-Ho'n ("en amont")  se sont installés près de la rivière Missouri dans ce qui est maintenant le nord-ouest de l' Iowa . Une autre division s'est produite, avec la Ponca devenant une tribu indépendante, mais ils avaient tendance à s'installer près des Omaha. La première référence de journal européen à la tribu Omaha a été faite par Pierre-Charles Le Sueur en 1700. Informé par des rapports, il a décrit un village Omaha avec 400 habitations et une population d'environ 4 000 personnes. Il était situé sur la Big Sioux River près de son confluent avec le Missouri, près de l'actuelle Sioux City, Iowa . Les Français l'appelaient alors "La rivière des Mahas".


Pierre Charles Le Sueur


Big Sioux river

 

En 1718, le cartographe français Guillaume Delisle a cartographié la tribu comme "Le Maha, une nation errante", le long du tronçon nord du fleuve Missouri. Les trappeurs français ont trouvé les Omahas sur la rive est de la rivière Missouri au milieu du XVIIIe siècle. Les Omahas auraient varié de la rivière Cheyenne dans le Dakota du Sud à la rivière Platte dans le Nebraska. Vers 1734, les Omahas fondèrent leur premier village à l'ouest de la rivière Missouri sur Bow Creek dans l'actuel Cedar County, Nebraska .


Guillaume Delisle


Bow Creek

Vers 1775, les Omaha développèrent un nouveau village, probablement situé près de l'actuel Homer, Nebraska .  Ton won tonga (ou Tonwantonga , aussi appelé le "Grand Village"), était le village du chef Blackbird  ( Wash-ing-guh Sah-ba ). À cette époque, les Omaha contrôlaient le commerce des fourrures sur la rivière Missouri. Vers 1795, le village comptait environ 1 100 habitants.


Chef Blackbird Wash-ing-guh Sah-ba  1780-1800

Vers 1800, une épidémie de variole , résultant du contact avec les Européens, a balayé la région, réduisant considérablement la population de la tribu en tuant environ un tiers de ses membres.  Le chef Blackbird était parmi ceux qui sont morts cette année-là. Blackbird avait établi un commerce avec les Espagnols et les Français, et utilisait le commerce comme mesure de sécurité pour protéger son peuple. Conscient qu'ils manquaient traditionnellement d'une grande population pour se défendre des tribus voisines, Blackbird croyait que favoriser de bonnes relations avec les explorateurs blancs et le commerce étaient les clés de leur survie. Les Espagnols ont construit un fort à proximité et ont fait du commerce régulièrement avec les Omaha pendant cette période. 

Après que les États-Unis aient fait l' achat de la Louisiane et exercé des pressions sur le commerce dans cette région, il y avait une prolifération de différents types de marchandises parmi les Omaha : les outils et les vêtements sont devenus répandus, tels que les ciseaux, les haches, les hauts-de-forme et les boutons. Les femmes se sont davantage lancées dans la fabrication de biens pour le commerce, ainsi que dans l'agriculture manuelle, peut-être en raison de l'évolution de la technologie. Ces femmes enterrées après 1800 avaient des vies plus courtes et plus pénibles ; aucun n'a dépassé l'âge de 30 ans. Mais ils ont également joué un rôle plus important dans l'économie de la tribu. Les chercheurs ont découvert lors de fouilles archéologiques que les squelettes des femmes plus tardives étaient enterrés avec plus d' artefacts en argent comme objets funéraires que ceux des hommes ou des femmes avant 1800.  Une fois les recherches terminées, la tribu a enterré ces restes ancestraux en 1991.

Lorsque Lewis et Clark ont visité Ton-wa-tonga en 1804, la plupart des habitants étaient partis pour une chasse saisonnière au
bison. L'expédition a rencontré le peuple Oto , qui parlait également siouan. Les explorateurs ont été conduits sur la tombe du chef Blackbird avant de poursuivre leur expédition vers l'ouest. En 1815, les Omaha ont conclu leur premier traité avec les États-Unis, un « traité d'amitié et de paix ». Aucune terre n'a été abandonnée par la tribu.


lieu de sépulture du chef Blackbird

Les villages semi-permanents d'Omaha ont duré de 8 à 15 ans. Ils ont créé des maisons de terre pour les habitations d'hiver, qui ont été disposées en un grand cercle dans l'ordre des cinq clans ou gentes de chaque moitié , pour maintenir l'équilibre entre les parties Ciel et Terre de la tribu. Finalement, la maladie et l'agression sioux du nord ont forcé la tribu à se déplacer vers le sud. Entre 1819 et 1856, ils ont établi des villages près de ce qui est maintenant Bellevue, Nebraska et le long de Papillion Creek .


territoires des Omaha et d'autres tribu

Perte de terres 

Par le quatrième traité de Prairie du Chien en 1831, les Omaha ont cédé leurs terres de l'Iowa aux États-Unis, à l'est de la rivière Missouri, étant entendu qu'ils y avaient toujours des droits de chasse. En 1836, un traité avec les États-Unis a pris leurs terres de chasse restantes dans le nord-ouest du Missouri. 

Au cours des années 1840, les Omaha ont continué à subir l'agression des Sioux. Les colons européens-américains ont pressé le gouvernement américain de rendre plus de terres disponibles à l'ouest du fleuve Mississippi pour le développement blanc. En 1846, Big Elk a conclu un traité illégal permettant à un grand groupe de mormons de s'installer sur les terres d'Omaha pendant une période ; il espérait obtenir une certaine protection contre les indigènes concurrents par leurs armes, mais les nouveaux colons ont profondément réduit les ressources en gibier et en bois de la région pendant les deux années où ils étaient là. 


Big Elk  An-Pan-Tan-Go  1765/75-1846/48

Pendant près de 15 ans au 19ème siècle, Logan Fontenelle Shon-ga-ska (cheval blanc/white horse) fut chef et l'interprète à l'agence Bellevue, au service de différents agents indiens américains . Le métis omaha-français était trilingue et travaillait également comme commerçant. Sa mère était Omaha ; son père canadien français. En janvier 1854, il servit d'interprète lors des négociations de l'agent James M. Gatewood sur les cessions de terres avec 60 dirigeants et anciens d'Omaha, qui siégeaient au conseil de Bellevue. Gatewood avait subi des pressions de la part du siège de Washington pour obtenir une vente de terrain. Les anciens d'Omaha ont refusé de déléguer les négociations à leur genschefs, mais sont parvenus à un accord pour vendre la plupart de leurs terres restantes à l'ouest du Missouri aux États-Unis. Des intérêts concurrents peuvent être démontrés par le projet de traité contenant des dispositions pour le paiement des dettes tribales aux commerçants Fontenelle, Pierre Sarpy et Louis Saunsouci. Les chefs du conseil ont accepté de quitter l'agence Bellevue plus au nord, en choisissant finalement les Blackbird Hills, essentiellement la réserve actuelle du comté de Thurston, Nebraska .

    
de gauche à droite Pierre Sarpy, Logan Fontenelle, Louis Saunsouci

Les 60 hommes ont désigné sept chefs pour se rendre à Washington, DC pour les négociations finales avec Gatewood, avec Fontenelle pour servir d'interprète.  Le chef Iron Eye ( Joseph LaFlesche ) était parmi les sept qui sont allés à Washington et est considéré comme le dernier chef de l'Omaha sous leur système traditionnel. Logan Fontenelle leur a servi d'interprète et les Blancs ont cru à tort qu'il était un chef. Parce que son père était blanc, les Omaha ne l'ont jamais accepté comme membre de la tribu, mais le considéraient comme blanc car il n'avait pas été adopté par un membre de la tribu. 


Iron Eye ou Joseph LaFlesche E-sta-mah-za 1822-1886

Bien que le projet de traité ait autorisé les sept chefs à n'apporter que de « légères modifications », les représentants du gouvernement ont forcé des changements majeurs lorsqu'ils se sont rencontrés.  Il a effectué les paiements aux commerçants. Il réduisit la valeur totale des rentes de 1 200 000 $ à 84 000 $, étalée sur des années jusqu'en 1895. Il se réservait le droit de décider de la répartition entre les espèces et les biens pour les rentes. 

La tribu a finalement déménagé dans les Blackbird Hills vers 1856 et a d'abord construit un village selon son modèle traditionnel. Dans les années 1870, les bisons disparaissaient rapidement des plaines et les Omaha devaient de plus en plus compter pour leur survie sur leurs rentes en espèces et leurs approvisionnements du gouvernement des États-Unis et leur adaptation à l'agriculture de subsistance. Jacob Vore était un quaker nommé agent des États-Unis auprès de la réserve d'Omaha sous le président Ulysses S. Grant . Il a commencé en septembre 1876, succédant à TS Gillingham, également quaker.

Vore a distribué une rente réduite cette année-là, juste avant que les Omaha ne partent pour leur chasse annuelle au bison ; selon son récit ultérieur, il avait l'intention d'"encourager" les Omaha à travailler davantage dans l'agriculture. [11]Ils ont subi une mauvaise saison de chasse et un hiver rigoureux, de sorte que certains étaient affamés avant la fin du printemps. Vore gagna un supplément aux annuités qu'il avait distribuées, mais pendant les années restantes de son mandat jusqu'en 1879, il ne distribua aucune annuité en espèces des 20 000 $/an qui faisaient partie du traité. Au lieu de cela, il a fourni des marchandises : herses, chariots, harnais et divers types de charrues et d'outils pour soutenir le travail agricole. Il a dit à la tribu que les responsables de Washington, DC avaient désapprouvé la rente. Le peuple n'avait aucun recours et luttait pour augmenter la production, augmentant la récolte
à 20 000 boisseaux. 

Les Omaha n'ont jamais pris les armes contre les États-Unis. Plusieurs membres de la tribu se sont battus pour l' Union pendant la guerre de Sécession, ainsi que lors de chaque guerre ultérieure jusqu'à aujourd'hui.

À partir des années 1960, les Omaha ont commencé à reconquérir des terres à l'est de la rivière Missouri, dans une zone appelée Blackbird Bend . Après de longues batailles judiciaires et plusieurs affrontements, une grande partie de la région a été reconnue comme faisant partie des terres tribales d'Omaha.  Les Omaha ont établi leur Blackbird Bend Casino sur ce territoire récupéré.

Archéologie 
En 1989, les Omaha ont récupéré plus de 100 squelettes ancestraux de Ton-wo-tonga, qui avaient été conservés par des musées. Ils avaient été fouillés lors de travaux archéologiques des années 1930 et 1940, à partir de sites funéraires avec des sépultures avant et après 1800. Avant d'avoir une cérémonie de réinhumation des restes sur les terres d'Omaha, les représentants de la tribu ont organisé des recherches à l' Université du Nebraska pour voir ce qui pourrait être appris de leurs ancêtres. 

Les chercheurs ont découvert des différences considérables dans la communauté avant et après 1800, comme le révèlent leurs ossements et leurs artefacts. Plus important encore, ils ont découvert que les Omaha étaient une culture équestre des plaines et des chasseurs de bisons en 1770, ce qui en fait la « première culture équestre documentée sur les plaines du nord ». Ils ont également constaté qu'avant 1800, les Omaha commerçaient principalement des armes et des ornements. Les hommes avaient beaucoup plus de rôles dans la culture patrilinéaire que les femmes : en tant qu'« archers, guerriers, armuriers et marchands », y compris les principaux rôles cérémoniels. Des ballots sacrés provenant de cérémonies religieuses ont été retrouvés enterrés uniquement avec des hommes.

Culture 

À l'époque de la colonisation, les Omaha avaient une structure sociale élaborée de manière complexe qui était étroitement liée au concept populaire d'une union inséparable entre le ciel (principe masculin) et la terre (femelle); cela faisait partie de leur histoire de création et de leur vision du cosmos. Cette union était considérée comme essentielle à la perpétuation de toutes les formes vivantes et imprégnait la culture Omaha. La tribu était divisée en deux moitiés ou demi-tribus, le Peuple du Ciel ( Insta'shunda ) et le Peuple de la Terre ( Hon'gashenu ),  chacun dirigé par un chef héréditaire différent, qui a hérité du pouvoir de la lignée de son père. 

Les gens du Ciel étaient responsables des besoins spirituels de la tribu et les Terriens du bien-être physique de la tribu. Chaque moitié était composée de cinq clans ou gente, qui avaient également des responsabilités différentes. Chaque gens avait un chef héréditaire, à travers les lignées masculines, comme la tribu avait un système de parenté patrilinéaire de descendance et d'héritage. Les enfants étaient considérés comme nés dans le clan de leur père. Les individus épousaient des personnes d'une autre gens , pas de la leur. 

Les chefs héréditaires et les structures claniques existaient encore à l'époque où les anciens et les chefs négociaient avec les États-Unis pour céder la plupart de leurs terres au Nebraska en échange d'une protection et de rentes en espèces. Seuls les hommes nés dans des lignées héréditaires par leurs pères, ou formellement adoptés par un homme dans la tribu, comme Joseph LaFlesche (Iron Eye) l'était par le chef Big Elk dans les années 1840, pouvaient devenir chefs. Big Elk a désigné LaFlesche comme son fils et chef successeur du Weszinste . LaFlesche, un homme de race mélangée , était le dernier chef principal reconnu choisi par les manières traditionnelles et il était le seul chef avec n'importe quelle ascendance européenne.  Il a servi pendant des décennies à partir de 1853.

Bien que les Blancs considéraient Logan Fontenelle comme un chef, les Omaha ne l'ont pas fait. Ils l'ont utilisé comme interprète; il était métis avec un père blanc, il était donc considéré comme blanc, car il n'avait pas été adopté par un homme de la tribu. 

Aujourd'hui, l'Omaha accueille un pow-wow annuel . Lors de la célébration, un comité élit la princesse Omaha Pow Wow. Elle sert de représentante dans la communauté et de modèle pour les jeunes enfants.

          

   Chanson du drapeau : une chanson traditionnelle en langue Omaha. (cliquez sur le logo pour écouter)

Logements 

Lorsque la tribu a migré vers l'ouest depuis la région de la rivière Ohio au XVIIe siècle, elle s'est adaptée à l'environnement des plaines. Ils ont remplacé la coutume des bois des huttes d'écorce par des tipis (empruntés aux Sioux) pour la chasse au bison et la saison estivale, et ont construit des huttes de terre (empruntées aux Arikara , appelé Sand Pawnee,  ) pour l'hiver. Les tipis étaient principalement utilisés lors des chasses au bison et lorsqu'ils se déplaçaient d'un village à un autre. Ils utilisaient des huttes de terre comme habitations pendant l'hiver.

  
habitations d'hiver à gauche et habitation nomade à droite

Les croyances Omaha étaient symbolisées dans leurs structures d'habitation. Pendant la majeure partie de l'année, les Omaha vivaient dans des huttes de terre ou de gazon, des structures ingénieuses avec une charpente en bois et une épaisse couverture de gazon. Au centre du lodge se trouvait une cheminée qui rappelait leur mythe de création. L'entrée de la loge en terre a été construite pour faire face à l'est, pour capter le soleil levant et rappeler aux gens leur origine et leur migration en amont de l'est.

Le Huthuga , la disposition circulaire des villages tribaux, reflétait les croyances de la tribu. Les gens du ciel vivaient dans le demi-cercle nord du village, la zone qui symbolisait les cieux. Les habitants de la Terre vivaient dans la moitié sud, qui représentait la terre. Le cercle s'ouvrit à l'est. Dans chaque moitié du village, les clans ou gentes étaient localisés en fonction des devoirs tribaux de leurs membres et de leurs relations avec les autres clans. Les huttes de terre mesuraient jusqu'à 60 pieds (18 m) de diamètre et pouvaient contenir plusieurs familles, même leurs chevaux.

Lorsque la tribu s'est retirée de la réserve d'Omaha vers 1856, elle a d'abord construit son village et ses loges en terre selon les modèles traditionnels, avec les demi-tribus et les clans à leur place traditionnelle dans la disposition.

Religion 
Les Omaha vénèrent un ancien pôle sacré, d'avant l'époque de leur migration vers le Missouri, fait de peuplier . Il s'appelle Umoⁿ'hoⁿ'ti (qui signifie « Le vrai Omaha ») et est considéré comme une personne.  Elle était conservée dans une Tente Sacrée au centre du village, où seuls les hommes membres de la Sainte Société pouvaient entrer. Une cérémonie annuelle de renouvellement était liée au Pôle Sacré. 

En 1888, Francis La Flesche , un jeune anthropologue d'Omaha, a aidé sa collègue Alice Fletcher à faire transporter le pôle sacré au Peabody Museum of Archaeology and Ethnology de l'Université de Harvard , pour la préservation de celui-ci et de ses histoires, à une époque où la tribu la continuité semblait menacée par la pression de l'assimilation. La tribu envisageait d'enterrer le Polonais avec son dernier gardien après sa mort. La dernière cérémonie de renouvellement du pôle a eu lieu en 1875, et la dernière chasse au bison en 1876.  La Flesche et Fletcher ont rassemblé et conservé des histoires sur le pôle sacré par son dernier gardien, Yellow Smoke, un saint homme du Hong' une gens. 

Au XXe siècle, environ 100 ans après le transfert du pôle, la tribu a négocié avec le Peabody Museum pour son retour. La tribu prévoyait d'installer le Pôle Sacré dans un centre culturel à construire. Lorsque le musée a rendu le pôle sacré à la tribu en juillet 1989, les Omaha ont organisé un pow-wow en août pour célébrer et dans le cadre de leur renouveau. 

On dit que le pôle sacré représente le corps d'un homme. Le nom sous lequel il est connu, a-kon-da-bpa , est le mot utilisé pour désigner le bracelet en cuir porté au poignet pour se protéger de la corde de l'arc (de l'arme de l'arc et de la flèche). Ce nom démontre que le poteau était destiné à symboliser un homme, car aucune autre créature ne pouvait porter un brassard. Il indiquait également que l'homme ainsi symbolisé était à la fois un pourvoyeur et un protecteur de son peuple.

 

Date de dernière mise à jour : 31/08/2021

  • Aucune note. Soyez le premier à attribuer une note !