PEUPLES AMERINDIENS indiens des Amérique

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Iron Tail Sinjté Máza
chef Lakota Oglala 1842-1916

 

 

 

 

 

 

Iron Tail ( Oglala Lakota : Siŋté Máza en orthographe Standard Lakota ) (1842 - 29 mai 1916) était un chef Oglala Lakota et un artiste vedette avec le Far West de Buffalo Bill . Iron Tail était l'une des célébrités amérindiennes les plus célèbres de la fin du 19e et du début du 20e siècle et un sujet populaire pour les photographes professionnels qui ont fait circuler son image à travers les continents. Iron Tail est remarquable dans l'histoire américaine pour son profil distinctif sur le nickel Buffalo ou le nickel Indian Head de 1913 à 1938.  

Siŋté Máza était le nom tribal du chef. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi les Blancs l'appelaient Iron Tail, il a dit que lorsqu'il était bébé, sa mère a vu une bande de guerriers chasser un troupeau de buffles, dans l'une de leurs grandes chasses périodiques, leurs queues se tenant debout comme si des tiges d'acier, et elle a ensuite appelé son nom Siŋté Máza comme quelque chose de nouveau et de roman.

Le chef Iron Tail est souvent confondu par les historiens avec le chef Iron Hail (" Dewey Beard "), étant des contemporains de Lakota avec des noms similaires. 

   
Iron Tail et son homonyme Iron Hail  plus connu sous le nom de Dewey Bear

La plupart des biographies rapportent à tort que le chef Iron Tail a combattu dans la bataille du Little Bighorn et que sa famille a été tuée en 1890 à Wounded Knee , alors qu'en vérité, c'est le chef Iron Hail qui a subi la perte. Le major Israel McCreight a rapporté: "Iron Tail n'était pas un chef de guerre et aucun record remarquable en tant que combattant. Il n'était pas un sorcier ou un prestidigitateur, mais un sage conseiller et diplomate, toujours digne, calme et jamais prêt à se vanter. Il a rarement fait un discours et ne se souciait pas des insignes voyants, tout comme le célèbre chef de guerre Crazy Horse . À cet égard, il avait toujours le sourire et aimait les enfants, les chevaux et les amis. "

  Crazy Horse

Le chef Iron Tail était une personnalité internationale et a joué le rôle principal avec Buffalo Bill aux Champs-Élysées à Paris, en France et au Colisée à Rome , en Italie. En France, comme en Angleterre, Buffalo Bill et Iron Tail ont été fêtés par l'aristocratie.  Iron Tail était l'un des meilleurs amis de Buffalo Bill et ils chassaient le wapiti et le mouflon ensemble lors de voyages annuels.  Lors d'une de ses visites au Wigwamdu Major Israel McCreight, Buffalo Bill a demandé à Iron Tail d'illustrer en pantomime comment il avait joué et gagné une partie de poker avec des officiels de l'armée américaine lors d'un Conseil des Traités dans le passé. "En passant par toutes les formes du jeu, de la distribution aux enchères et des paris et en tirant une dernière carte pendant laquelle aucun mot n'a été prononcé et son visage comme une statue, il a soudainement balayé la table dans sa couverture et s'est levé de la table et s'est éloigné. C'était un morceau de superbe jeu, et extrêmement drôle. " Iron Tail a continué à voyager avec Buffalo Bill jusqu'en 1913, puis avec le Miller Brothers 101 Ranch Wild West jusqu'à sa mort en 1916.

  
Buffalo Bill   et   le Miller Brothers 101

Gertrude Käsebier était l'une des photographes américaines les plus influentes du début du XXe siècle et surtout connue pour ses images évocatrices d' Amérindiens . Käsebier a passé son enfance dans les Grandes Plaines à vivre près des enfants Sioux et à jouer avec eux. En 1898, Käsebier regarda la troupe Wild West de Buffalo Bill défiler devant son studio de la Cinquième Avenue à New York, en direction du Madison Square Garden. Ses souvenirs d'affection et de respect pour le peuple Lakota l'ont inspirée à envoyer une lettre à Buffalo Bill lui demandant la permission de photographier les Sioux voyageant avec le spectacle dans son studio. Buffalo Bill et Käsebier étaient similaires dans leur culture amérindienne respectueuse et entretenaient des amitiés avec les Sioux. Buffalo Bill a rapidement approuvé la demande de Käsebier et elle a commencé son projet le dimanche matin 14 avril 1898. Le projet de Käsebier était purement artistique et ses images n'étaient pas faites à des fins commerciales et jamais utilisées dans les brochures du programme Wild West de Buffalo Bill ou les affiches promotionnelles.

Käsebier a pris des photographies classiques des Sioux alors qu'ils étaient détendus. Le chef Iron Tail était l'un des sujets de portrait les plus difficiles de Käsebier. La session de Käsebier avec le chef Iron Tail était sa seule histoire enregistrée: "En préparation de leur visite au studio de photographie de Käsebier, les Sioux du camp de l'ouest sauvage de Buffalo Bill se sont réunis pour distribuer leurs plus beaux vêtements et accessoires à ceux choisis pour être photographiés." Käsebier admirait leurs efforts, mais souhaitait, selon ses propres mots, photographier un "véritable Indien brut, le genre que je voyais quand j'étais enfant", se référant à ses premières années au Colorado et dans les Grandes Plaines. Käsebier en a sélectionné un Indien, chef Iron Tail, à l'approche pour une photographie sans insigne. Il ne s'y est pas opposé. La photographie résultante était exactement ce que Käsebier avait imaginé: une ambiance détendue, intime, calme et beau portrait de l'homme, dépourvu de décor et de parures, se présentant à elle et à la caméra sans barrières. Plusieurs jours plus tard, le chef Iron Tail a reçu la photo et il l'a immédiatement déchirée, déclarant qu'elle était trop sombre. Käsebier l'a re-photographié, cette fois dans sa coiffure pleine de plumes, à sa grande satisfaction. Le chef Iron Tail était une célébrité internationale. Il est apparu avec ses beaux atours en tête avec Buffalo Bill à l' avenue des Champs-Élysées à Paris, en France, et au Colisée de Rome. Le chef Iron Tail était un superbe showman et a été irrité par la photo de lui détendu. mais Käsebier l'a choisi comme frontispice pour un article du magazine Everybody's 1901. Käsebier croyait que tous les portraits étaient une "révélation du caractère indien", montrant la force et le caractère individuel des Amérindiens dans "de nouvelles phases pour les Sioux".

Au début du XXe siècle, le profil distinctif d'Iron Tail est devenu bien connu aux États-Unis comme l'un des trois modèles pour la pièce de cinq cents en nickel Buffalo ou en nickel Indian Head. La pièce populaire a été introduite en 1913 et met en valeur la beauté indigène de l'Ouest américain. Bee Ho Gray , le célèbre artiste du Far West, a accompagné le chef Iron Tail pour agir en tant qu'interprète et guide à Washington DC et à New York où Iron Tail a modelé pour le sculpteur James Earle Fraser alors qu'il travaillait sur les conceptions du nouveau nickel Buffalo. [9] Iron Tail était le natif américain le plus célèbre de son époque et un sujet populaire pour les photographes professionnels qui faisaient circuler son image à travers les continents.

Monnaie iron tail 1

Le chef Iron Tail était un ami du major Israel McCreight et un visiteur fréquent du Wigwam à DuBois, en Pennsylvanie . Le chef Iron Tail et le chef Flying Hawk considéraient le Wigwam comme leur maison à l'Est. Le 22 juin 1908, le chef Iron Tail présida une cérémonie dans la tente de Buffalo Bill adoptant McCreight comme chef honoraire des Oglala Lakota. En 1915, McCreight a organisé une grande réception pour Iron Tail et Flying Hawk au Wigwam.


MI McCreight , Iron Tail et Flying Hawk , 1906

Le 22 juin 1908, le chef Iron Tail et «Buffalo Bill» Cody visitent Du Bois, en Pennsylvanie, avec le Wild West Congress of Rough Riders. Douze mille personnes par jour assistaient aux spectacles du Far West de Cody et 150 Oglalas étaient en ville avec 150 poneys. À cette occasion, le chef Iron Tail a présidé à l'adoption du major Israel McCreight comme chef honoraire des Oglala Lakota et a nommé McCreight " Čhaŋté Tȟáŋka (" Great Heart ").  Le chef Iron Tail a célébré la cérémonie organisée sous la tente de Buffalo Bill. et assisté par le chef American Horse, Le chef Whirlwind Horse, le chef Lone Bear et 100 membres Oglala Lakota du Wild West Congress of Rough Riders. Les chefs Oglala Lakota ont formé un petit cercle autour de McCreight et de sa femme Alice, et le chef Iron Tail a commencé la cérémonie par un discours à Lakota, une poignée de main chaleureuse tout autour, puis a placé une tête de bonnet de guerre McCreight et des mocassins sur ses pieds. Iron Tail a ensuite présenté a McCreight un tipi sur lequel un hibou avait été tracée à la craie jaune et dit que c'était pour lui et Alice. Des battements de Tam Tam et des chansons tribales ont retentit avec vigueur. Le chef Iron Tail a prononcé quelques paroles finales et une bonnes poignées de main. Le chef Iron Tail et Buffalo Bill ont été chargés dans un nouveau Rambler de 1908 voiture de tourisme et conduit à la maison de ville de McCreight pour le banquet qui a suivi. Là, le chef Iron Tail a reçu un nouveau fusil Winchester en souvenir de l'événement. McCreight a été touché à jamais par la solennité de l'occasion et a porté l'honneur avec fierté et distinction le reste de sa vie. McCreight a remarqué plus tard que le titre, chef honoraire de l'Oglala Lakota, était un hommage bien plus important que ce que n'importe quel président ou organisation militaire aurait pu lui conférer.

En 1915, McCreight a organisé une grande réception pour le chef Iron Tail et le chef Flying Hawk au Wigwam à Du Bois, en Pennsylvanie. 

"Lorsque le chef Iron Tail a fini de saluer la longue file de juges, banquiers, avocats, hommes d'affaires et voisins qui ont défilé dans une ligne de réception, tout comme le président est obligé de recevoir et de serrer la main d'une multitude d'étrangers qui fêtent le Nouvel an, le chef a saisi la peau de buffle qui avait été jetée sur un banc devant le porche pour qu'il se repose en la tirant autour de ses épaules, il est sorti sur la pelouse et s'est allongé pour regarder dans les nuages ​​et sur le champ de les collines et les vallées formant la division continentale orientale. Il avait rempli ses obligations sociales en se soumettant à une heure de secousses incessantes, car il pouvait parler en anglais, le mélange des foules ne lui plaisait pas. Il préférait se détendre et fumer sa pipe en pierre rouge et attendre son appel dans la grande salle à manger. Là, il est réapparu à la place d'honneur et a pris part aux bonnes choses dans le meilleur de la grâce et de la gentillesse. Son comportement courtois, ici et en tous lieux et occasions en compagnie de l'écrivain, était digne d'être imité par l'homme ou la femme blanche la plus exaltée! "Après que le chef Iron Tail eut serré la main des invités assemblés, il rassembla le gros buffle qui se cache ses épaules, écarta la foule et s'éloigna. Il étendit la robe laineuse sur l'herbe, s'assit dessus et alluma sa pipe, comme pour dire: "J'ai fait mon devoir social. Le chef Flying Hawk s'est souvenu longtemps des festivités de gala. "Ici, lui-même et son ami proche Iron Tail avaient organisé une réception il y a longtemps, pour des centaines de leurs amis, lorsque des banquiers, des prédicateurs, des enseignants, des hommes d'affaires, des agriculteurs, venaient de près et de loin avec leurs dames, pour rendre hommage et dis, comment Cola! " "L'historien en chef Flying Hawk a rappelé que lorsque le dîner était servi, Iron Tail demandait à ce que ses propres repas et ceux de Flying Hawk leur soient apportés sur le porche ouvert où ils mangeaient à partir d'une table à côté de laquelle il était assis, tandis que les nombreux blancs occupaient la salle à manger -chambre, où ils pouvaient discuter des Indiens sans gêne. C'était, se souvint-il, un bon moment, et ils en parlèrent longtemps ensemble, mais maintenant, son bon ami l'avait quitté et était dans les Sand Hills. "

En mai 1916, le chef Iron Tail, à l'âge de 74 ans, est tombé malade d'une pneumonie alors qu'il se produisait avec le Miller Brothers 101 Ranch Wild West à Philadelphie, en Pennsylvanie, et a été placé à l'hôpital St. Luke. Buffalo Bill a été obligé de continuer son spectacle le lendemain à Baltimore, Maryland, et Iron Tail a été laissé seul dans une ville étrange avec des médecins et des infirmières qui ne pouvaient pas communiquer avec lui. McCreight a appris l'admission du chef à l'hôpital dans le journal de Philadelphie du matin et a immédiatement envoyé un télégramme à Buffalo Bill pour envoyer Iron Tail par le prochain train à Du Bois, en Pennsylvanie, pour des soins au Wigwam. Aucune réponse n'a été reçue et le fil n'a pas été livré ni envoyé à Baltimore. Au lieu de cela, les autorités de l'hôpital ont mis le chef Iron Tail sur un Pullman, destiné à rentrer chez lui aux Black Hills. Le 28 mai 1916, lorsque le portier de sa voiture est allé le réveiller à South Bend, Indiana, Iron Tail était mort, son corps continuant vers sa destination. Buffalo Bill a regretté que le chef ait été envoyé à l'hôpital et qu'il n'ait pas reçu le télégramme. Le corps d'Iron Tail a été transféré à un hôpital de Rushville, Nebraska, puis à la réserve indienne de Pine Ridge, où il a été enterré au cimetière de la mission Holy Rosary le 3 juin 1916. Avec une profonde émotion, Buffalo Bill a déclaré qu'il allait mettre une pierre de granit sur la tombe du chef Iron Tail avec une réplique du nickel Buffalo (pour lequel le chef Iron Tail avait posé) gravée dessus comme un souvenir. Cependant, Buffalo Bill est décédé le 10 janvier 1917, six mois seulement après la mort du chef Iron Tail. Lors d'une cérémonie sur la tombe de Buffalo Bill sur Lookout Mountain, à l'ouest de Denver, Colorado, le chef Flying Hawk a déposé une plumes d'aigle sur la tombe. Chacun des vétérans Wild Westers a placé un nickel Buffalo sur l'imposante pierre en tant que symbole de l'Indien, du buffle et du scout, des figures depuis les années 1880 qui étaient symboliques de la première histoire de l'Ouest américain.

 

Date de dernière mise à jour : 22/04/2020

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